L'identité personnelle - Maxicours

L'identité personnelle

Objectif

Comprendre la notion d'identité personnelle

Points clés
  • L'identité personnelle se construit avec le langage, la mémoire et la conscience de soi.
  • Cependant, cette connaissance de soi est partielle et imparfaite.
  • Pour se connaître soi-même, il faut prendre en compte l'existence de l'inconscient, nos relations aux autres, nos actions et nos choix de vie.

Chaque individu reçoit un héritage biologique, qui correspond à son patrimoine génétique, et un héritage culturel, qui correspond au milieu dans lequel il évolue, mais également à l'éducation qui lui est transmise. Mais qu'en est-il de son identité personnelle ? Peut-on la distinguer de ce double apport ? Chacun se sent unique et singulier mais, dans le même temps, alors que les identités biologique et sociale peuvent être saisies objectivement, l'identité personnelle semble insaisissable. S'agit-il donc d'un mythe ou bien cela recouvre-t-il une réalité consistante ?

1. La constitution de l'identité personnelle
a. Être soi, c'est pouvoir dire « je »

L'accès au langage est une étape décisive dans la constitution de l'identité personnelle. En particulier, au moment où l'enfant acquiert la possibilité de dire « je », il s'affirme comme un être singulier et se sépare du milieu ambiant dans lequel il évoluait jusqu'alors sans s'en distinguer. Ainsi, Kant écrit :

« Il semble que [pour l'enfant] une lumière vienne se lever quand il commence à dire Je [...] Auparavant il ne faisait que se sentir ; maintenant il se pense. »
(Anthropologie du point de vue pragmatique, L.1, 1798)
b. Être soi, c'est se souvenir

Il va de soi que la mémoire est la faculté qui permet d'introduire une continuité dans ce que chacun vit. Sans cela, la vie serait une suite d'instants détachés les uns des autres, sans unité et sans cohérence. L'identité personnelle repose sur le travail de la mémoire qui lie entre elles les expériences vécues et qui me permet de savoir qui je suis.

c. L'identité personnelle émerge avec la conscience de soi comme sujet

La conscience de soi, enracinée dans le langage et la mémoire, constitue chacun en sujet, c'est-à-dire en un individu singulier. La capacité qu'a l'individu de se reconnaître dans ses paroles et dans ses actes lui permet de se constituer une identité propre, distincte de celle des autres.

2. À travers la conscience de soi, nous ne nous découvrons que de façon partielle
a. La conscience offre une image de soi superficielle

Telle que nous l'avons définie, l'identité personnelle se confond avec la représentation que l'on se fait de soi. Cependant, la représentation consciente de soi ne peut être que partielle, dès lors qu'on reconnaît l'existence d'un inconscient : Freud a montré que nous ignorons ce qui motive en réalité nos choix. Nous ignorons en fait, pense Freud, la cause réelle de la plupart de ces choix. Ainsi, nous croyons agir librement, en toute conscience, mais c'est une illusion. La connaissance complète de soi-même passe par l'exploration de l'inconscient. Nous ne pouvons, finalement, nous identifier complètement à la partie consciente de nous-même.

b. Le rêve ou l'apprentissage de soi comme un autre

Le rêve manifeste bien ce décalage qui existe entre notre identité supposée et notre identité profonde. Il souligne en effet que les désirs et les pulsions qui constituent notre être sont de nature inconsciente, refoulés hors du champ de notre conscience parce qu'inconciliables avec le principe de réalité et le système de valeurs qui le structurent. « Je est un autre », a écrit Rimbaud.

c. La mémoire, imparfait témoin de notre identité

Freud montre ainsi que ceux qui souffrent de troubles psychiques ont vécu des événements traumatisants dont ils conservent une trace psychique inconsciente. Autrement dit, ces expériences traumatiques se dérobent à la conscience mais continuent d'agir sur la personnalité de celui qui les a vécues. Par conséquent, on ne peut pas affirmer que la mémoire donne véritablement accès à soi-même.

3. Être sujet, c'est s'engager dans un processus jamais achevé de constitution de soi
a. Les leçons de la psychanalyse

Nous sommes d'abord enclins à nourrir des illusions sur notre propre compte. La psychanalyse nous aide à lever ces préjugés sur ce que nous sommes. Elle élabore une connaissance de la vie psychique non pour condamner toute entreprise de se connaître ou de se constituer en sujet libre mais au contraire pour nous donner les moyens d'accomplir cette tâche avec lucidité.

b. On est soi avec les autres

C'est dans la relation aux autres que notre identité prend forme. En effet, nous n'accédons à nous-même que par le détour des autres. L'identité personnelle n'est donc pas un champ clos, où l'on se retrouverait soi-même dans l'intimité d'une intériorité soustraite à la visibilité. Elle est cette conscience de soi que l'on acquiert par la rencontre, l'échange et souvent le conflit avec l'autre.

« Pour obtenir une vérité quelconque sur moi, il faut que je passe par l'autre. L'autre est indispensable à mon existence, aussi bien d'ailleurs qu'à la connaissance que j'ai de moi. »
(Sartre, L'existentialisme est un humanisme, 1946)
c. Être soi, c'est s'inventer

Notre identité ne nous est pas donnée, elle est construite au fil de l'existence. Autrement dit, ainsi que l'écrit Eric Weil, « l'homme n'est pas ce qu'il est ». L'existence nous met perpétuellement en demeure d'agir et de choisir de sorte que notre identité s'invente sans répit et sans assurance à travers nos actes et nos choix.

Vous avez déjà mis une note à ce cours.

Découvrez les autres cours offerts par Maxicours !

Découvrez Maxicours

Comment as-tu trouvé ce cours ?

Évalue ce cours !

 

Des profs en ligne

quote blanc icon

Découvrez Maxicours

Exerce toi en t’abonnant

Des profs en ligne

  • 6j/7 de 17 h à 20 h
  • Par chat, audio, vidéo
  • Sur les matières principales

Des ressources riches

  • Fiches, vidéos de cours
  • Exercices & corrigés
  • Modules de révisions Bac et Brevet

Des outils ludiques

  • Coach virtuel
  • Quiz interactifs
  • Planning de révision

Des tableaux de bord

  • Suivi de la progression
  • Score d’assiduité
  • Un compte Parent

En poursuivant votre navigation sur ce site, vous acceptez l'utilisation de Cookies ou autres traceurs pour améliorer et personnaliser votre navigation sur le site, réaliser des statistiques et mesures d'audiences, vous proposer des produits et services ciblés et adaptés à vos centres d'intérêt et vous offrir des fonctionnalités relatives aux réseaux et médias sociaux.