Histoire médiévale- Seconde- Histoire - Maxicours

Histoire médiévale

Objectifs
  • Situer l'époque médiévale dans l'histoire de l'humanité.
  • Connaître les grandes ruptures et événements fondateurs de l'époque médiévale.
Points clés
  • Au Moyen Âge, la chrétienté unifie l'Europe, et l'Église a une importance considérable.
  • Durant cette période, les échanges culturels et commerciaux, mais aussi les conflits, sont très nombreux entre les Empires byzantins, carolingiens et musulmans.
Pour bien comprendre
  • Histoire ancienne
  • Se repérer dans le temps
  • Mesurer un ordre de grandeur
     
1. Définition
On appelle Moyen Âge la période qui s’étend de la dislocation de l’Empire romain d’Occident en 476 à la découverte de l’Amérique en 1492. Cette date correspond aussi à la prise de Grenade par les Espagnols, qui marque la fin de la reconquête de l’Espagne occupée par les Musulmans.

Pour certains historiens, la chute de Constantinople et la fin de l’Empire byzantin mettent fin au Moyen Âge dès 1453.
La période qui succède au Moyen Âge se nomme l'époque moderne et débute par la Renaissance et les mouvements de la Réforme religieuse.
2. Les événements fondateurs du Moyen âge

L’Empire romain d’Occident se disloque à la fin du Ve siècle avec les invasions germaniques. De nombreux peuples – Francs, Ostrogoths, Wisigoths, Vandales – envahissent l’Empire et créent des royaumes. Toutefois, la culture latine survit et les peuples germaniques se convertissent pour la plupart au christianisme. Descendant des peuples germaniques, Charlemagne recrée un Empire d’Occident entre 768 et 814.

La chrétienté unifie l’Europe à cette période. L’Église a une importance considérable au Moyen Âge : elle s’occupe de l’éducation, des hôpitaux et contrôle la vie des populations, de la naissance à la mort. Elle pourchasse en revanche ceux qui ne suivent pas ses règles, les hérétiques. C’est enfin l’Église qui lance les croisades pour la reconquête de Jérusalem.

Croisades : Au Moyen Âge, expéditions militaires menées par les chrétiens ayant pour but de délivrer les lieux saints occupés par les musulmans.

D’autres personnages prennent une grande importance, les seigneurs. Ils possèdent les terres, le pouvoir militaire et le pouvoir de rendre justice. Les paysans dépendent tous d’un seigneur. Les progrès agricoles sont cependant nombreux (invention du moulin à eau et à vent, de la charrue) et de nombreuses forêts sont défrichées pour être cultivées au XIe siècle. Les serfs sont progressivement affranchis au XIIIe siècle.

Serf : Au Moyen Âge, personne attachée à une terre et dépendant d'un seigneur.
Seigneur : Au Moyen Âge, noble possédant des terres.

Le commerce se développe notamment dans les villes d’Italie et d’Europe du Nord. De grandes foires réunissent des marchands de toute l’Europe.

Des catastrophes comme les grandes famines de 1315 ou la peste noire de 1348 touchent les populations. C’est pourquoi le Moyen Âge est parfois présenté comme un âge sombre.

En Orient, l’Empire romain d’Orient créé en 295 subsiste jusqu’en 1453 sous le nom d’Empire byzantin. C’est un empire où la population est chrétienne orthodoxe, c’est-à-dire qu’elle suit des règles différentes des règles des chrétiens catholiques. D’abord puissant à l’époque de Justinien (527-565), l’Empire byzantin s’affaiblit progressivement avec la perte de nombreux territoires. En 1453, les Turcs musulmans prennent Constantinople, la capitale. C’est la fin de l’Empire byzantin.

Le monde arabo-musulman se développe à partir de la naissance de l’islam au XIIe siècle. En un siècle, les arabo-musulmans conquièrent de vastes territoires de l’Inde à l’Espagne. La foi musulmane s’y répand et les populations adoptent la langue arabe. Cet empire est unifié entre 632 et 929 avec l’Empire omeyyade puis l’Empire abbasside. À partir de 929, les Abbassides règnent toujours mais l’Empire musulman est divisé. En 1258, les Mongols prennent Bagdad. C’est la fin de l’Empire abbasside.

3. Les dates clés du Moyen Âge
  • Chute de l'Empire roman d'Occident : 476
  • L'Hégire : 622
  • Croisades : 1095-1099
  • Chute de l'Empire d'abbasside : 1258
  • Chute de l'Empire byzantin : 1453
  • Découverte de l'Amérique par Christophe Colomb : 1492

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