Comment composer un mot - Cours d'Anglais avec Maxicours - Lycée

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Comment composer un mot

Pour composer un mot, c'est-à-dire créer un mot nouveau, il faut relier au moins deux mots indépendants entre eux.

La composition, à ne pas confondre avec la dérivation, permet de comprendre des mots inconnus, d'acquérir du vocabulaire et de « fabriquer » de nouveaux mots.

Il existe deux types de mots composés : les noms et les adjectifs composés.

1. Définition
a. Composition
Dans un mot composé, il y a au moins deux mots : le premier est complémentaire, le second principal. Pourtant, c'est toujours le premier élément qui détermine le second.
Pour lire correctement un mot composé, il faut donc commencer par la fin.

Ex. : race-car (une voiture de course) ;
        car-race (une course de voitures).
b. Trait d'union
Les mots composés sont parfois reliés par des traits d'union. Le trait d'union est plus courant pour les adjectifs que pour les noms composés. Il tend à disparaître pour les noms composés, surtout en anglais américain.

L'anglais britannique conserve le trait d'union dans quatre cas :
– quand le premier élément a une terminaison verbale ;
Ex. : a living-room (une salle de séjour).

– quand le premier élément est long ;
Ex. : a pencil-sharpener (un taille-crayon).

– quand le premier élément n'est pas un nom ;
Ex. : a he-goat (un bouc).

– quand le mot se compose de plus de deux éléments.
Ex. : a merry-go-round (un manège).

2. Les adjectifs composés : combinaisons principales
Les adjectifs composés, comme tous les adjectifs en anglais, sont invariables.

 

Premier élément Deuxième élément Exemple Traduction
Adjectif adjectif blue-grey gris-bleu
verbe + -ing nice-looking joli(e), beau (belle)
nom + -ed blue-eyed aux yeux bleus
participe passé verbal blue-rinsed aux reflets bleutés
Nom adjectif headstrong entêté, têtu
verbe + -ing mouth-watering appétissant, alléchant
nom + -ed dog-eared écorné
participe passé verbal electricity-powered qui fonctionne à l'electricité
Adverbe verbe + -ing everlasting infini, éternel
participe passé verbal underdeveloped sous-développé
3. Les noms composés : combinaisons principales
a. Nature des différents éléments du nom composé
Très souvent, les deux éléments sont eux-mêmes des noms.
Ex. : a matchbox (une boîte d'allumettes).

Mais le premier élément peut également être :
– un pronom personnel ;
Ex. : a she-monkey (une guenon).

– un adjectif ;
Ex. : a grand-mother (une grand-mère).

– un verbe ;
Ex. : a tug boat (un remorqueur).

– un adverbe ;
Ex. : an early riser (une personne matinale).

– un gérondif.
Ex. : a watering-can (un arrosoir).

Le second élément est parfois :
– une particule ;
Ex. : a grown-up (un adulte).

– un gérondif.
Ex. : dry-cleaning (nettoyage à sec).

b. Pluriel des noms composés
Quand le premier élément est un nom dénombrable, il reste invariable.
Par conséquent, c'est le second élément (c'est-à-dire l'élément principal) qui prend la marque du pluriel.
Ex. : a horse race (une course de chevaux).
        two horse races (deux courses de chevaux).

Quand le deuxième élément est une particule, c'est la particule qui prend la marque du pluriel.
Ex. : a take-away (un plat à emporter) ;
        two take-aways (deux plats à emporter).

Quand il y a plus de deux éléments, c'est l'animé humain qui prend la marque du pluriel.
Ex. : a sister-in-law (une belle-soeur) ;
        two sisters-in-law (deux belles-soeurs).

A défaut d'animé humain, c'est le dernier élément qui prend la marque du pluriel.
Ex. : a merry-go-round, merry-go-rounds.

Attention !
Le premier élément peut cependant se terminer par un s sans être pour autant un pluriel.
C'est notamment le cas pour les noms singuliers qui ont une terminaison en -s.
Ex. : a mathematics teacher (un professeur de mathématiques).

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