Reconnaître le genre de la question posée : l'analyse du groupe verbal - Cours de Philosophie avec Maxicours - Lycée

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Reconnaître le genre de la question posée : l'analyse du groupe verbal

1. Les sujets de type définitionnel
Le simple auxiliaire « être » indique un sujet de type définitionnel, c'est-à-dire qui questionne la nature, l'essence (du latin esse : « être ») d'une chose ou d'un être et nous demande de le définir.

2. Les questions concernant une obligation
Elles sont introduites par le verbe « devoir », ou par la formule interrogative : « Faut-il... ? ». On distinguera alors deux types de questionnement :

• l'obligation dont il est question ici est-elle absolue, inconditionnelle, donc d'ordre moral (« Tout homme doit-il être un objet de respect ? ») ;

• ou s'agit-il d'une obligation conditionnelle, hypothétique, pragmatique (« Doit-on apprendre à vivre ? » : on le doit si on veut être libre, par exemple, ou si on veut être heureux).

3. Les questions de possibilité et de droit : les deux sens du verbe « pouvoir »
Le verbe « pouvoir » est toujours susceptible de recevoir deux sens :

• Il implique, d'une part, l'idée de possibilité ;

Exemple
La question « Peut-on se connaître soi-même ? » peut être reformulée ainsi : « Est-il possible de se connaître soi-même ? » ; il s'agit d'une question de possibilité, ou de fait.

• Mais il peut aussi impliquer l'idée de droit.

Exemple
La question : « Pouvons-nous faire tout ce que nous voulons ? » pourrait aussi bien s'énoncer : « Avons-nous le droit de faire ce que nous voulons » ; il s'agit alors d'une question dite de droit.

Par conséquent, quand on rencontre le verbe « pouvoir » dans un sujet, il faut se souvenir qu'il est susceptible d'être entendu en deux sens – et savoir alors si le sujet implique l'un des deux sens seulement, et lequel, ou s'il implique à la fois ces deux sens.

4. Prêter attention aux négations ou adverbes éventuels
Les formules de restriction ont leur importance dans un sujet. Par exemple, la question : « La liberté est-elle un pouvoir de refuser » n'est pas exactement identique à la question : « La liberté n'est-elle qu'un pouvoir de refuser », ou encore : « Est-elle avant tout un pouvoir de refuser ? ».

De même on trouvera souvent, dans les questions définitionnelles, l'adverbe « nécessairement » : est « nécessaire » ce qui « ne peut pas ne pas être » ou ce qui « ne peut être autre qu'il n'est ». Ainsi quand on demande : « L'opinion a-t-elle nécessairement tort », cela signifie : l'opinion a-t-elle, par sa définition ou sa nature même, toujours tort ?

L'adverbe « toujours », l'adjectif « tous », « toutes », impliquent l'idée d'universalité et donc l'absence de toute exception : la question « toute violence est-elle arbitraire ? » implique donc de savoir si la violence en tant que telle est arbitraire, ou s'il existe au moins un cas de violence légitime.

L'essentiel
Exemple
« Qu'est-ce qu'une science ? » : ce type de question peut être précisé par la proposition d'une caractéristique précise, ainsi : « La science est-elle utile ? », ou encore d'une alternative : « La vérité est-elle contraignante ou libératrice ? ».

Exemple
La question : « Peut-on tout dire ? » implique à la fois de se demander s'il est possible de tout dire et si l'on a le droit de tout dire.

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