Propriétés des roches et leurs utilisations - Cours de SVT 5eme avec Maxicours - Collège

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Propriétés des roches et leurs utilisations

Objectif
Les roches du sous-sol constituent des ressources pour l’Homme. Ces matériaux, par leur nature, sont très différents et permettent donc diverses utilisations.
Quelles sont les propriétés de ces roches et comment les utilise-t-on ?
1. Roches utilisées directement par l’Homme
Certaines roches extraites du sous-sol peuvent être directement utilisées par l’Homme.
a. Fabrication d’outils
Le silex est une roche sédimentaire qui se présente sous forme de nodule ou de plaquettes. Elle est dure, lisse et éclate lorsqu’elle subit un choc.
Les propriétés de cette roche ont été utilisées dès la préhistoire pour la fabrication d'outils de chasse.

b. Matériaux de construction
L’ardoise est une roche utilisée pour la construction de toitures. Cette roche possède différentes propriétés.
La principale qualité de l'ardoise est d'être fissile, c'est-à-dire qu'on peut la détacher en minces feuillets. Par ailleurs, elle est légère, imperméable et non absorbante. Elle ne se fracture pas sous l'effet du gel puisque l'eau ne pénètre pas à l'intérieur.
Elle résiste à l'écrasement, à la rupture et à une température de 200 °C. Les acides n'ont aucun effet sur elle.
Le granite est une roche magmatique plutonique dure et résistante. Il constitue un bon matériau de construction.
Après polissage, il est utilisé pour la réalisation de pierres tombales, de tables ….
L'exploitation du granite n'est pas récente. En effet en -5000 avant J.-C., l'Homme utilisait le granite pour sculpter des menhirs et des dolmens.

2. Roches utilisées par l’Homme après transformation
Certaines roches, pour être utilisables, doivent subir des transformations.

a. Fabrication du verre
Le verre est fabriqué à partir d’une roche non cohérente : le sable. Le sable, fondu à haute température pendant 24 heures, se transforme en une pâte de verre visqueuse qui peut ainsi prendre toutes les formes possibles.
Étirée et aplatie entre des rouleaux, elle peut former une feuille de verre de plusieurs mètres permettant la formation de vitres. Soufflée, elle permet la réalisation de vases, de bouteilles, etc.

Une fois mis en forme, le refroidissement doit être parfaitement contrôlé afin d’éviter la formation de cristaux. Le verre est très utilisé, car c’est un bon isolant électrique (à basse température), mais aussi un isolant thermique lorsqu’il est présenté sous forme de laine de verre (matériau formé de fils de verre très fins).
b. Fabrication des tuiles et des briques
Les tuiles et les briques sont fabriquées à partir de l’argile, roche provenant de la dégradation mécanique et chimique de roches préexistantes. L’argile est une roche facilement malléable, c'est-à-dire qu’elle peut prendre toutes les formes qu’on lui donne : on parle de moulage ou de façonnage de l’argile.

Celle-ci, une fois mise en forme, est séchée, puis cuite pendant plusieurs jours dans des fours. On obtient ainsi des tuiles et des briques de construction, mais aussi toutes sortes de céramiques utiles pour la fabrication d'assiettes, de pots, de vases, etc.

L’essentiel

Depuis la préhistoire, l’Homme exploite les roches du sous-sol pour satisfaire ses besoins (constructions, fabrication d'outils, d’œuvres d’art) selon leurs propriétés.

Certaines roches peuvent être utilisées directement tandis que d’autres subissent des transformations pour être utilisables.

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