Les tags - Cours d'Anglais avec Maxicours

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Un tag est une reprise faite par un même énonciateur à la fin d'un énoncé à la forme interrogative. La question introduite par le tag est une demande de confirmation : « N'est-ce pas vrai ? »

On le traduit donc souvent par : « N'est-ce pas ? ».

La règle de l'inversion

Le tag reprend l'auxiliaire correspondant à la première forme verbale.
- Si la première forme verbale est positive, le tag sera négatif.
- Si la première forme verbale est négative, le tag sera positif.

1. Formes 
a. Formes classiques
Voici, déclinées à différents temps verbaux, les formes classiques d'une question tag, qu'elle soit positive ou négative.

– Formes du présent continu.
Ex. : He is working, isn't he?
        He isn't working, is he?

– Formes du prétérit progressif.
Ex. : He was working, wasn't he?
        He wasn't working, was he?

– Formes du prétérit simple.
Ex. : She came, didn't she?
        She didn't come, did she?

- Formes du present perfect.
Ex. : They have finished, haven't they?
        They haven't finished, have they?

- Formes du plus-que-parfait.
Ex. : They had finished, hadn't they?
        They hadn't finished, had they?

b. Formes avec never
L'adverbe never (jamais), de contenu négatif, commande un tag positif.
Ex. : He never travels, does he?
c. Formes avec le verbe to have
Dans les expressions telles que to have a shower, to have breakfast, le verbe to have se comporte comme tous les autres verbes : au présent simple et au prétérit simple, il sera repris dans le tag par l'auxiliaire do/did.
Ex. : You always have dinner at six, don't you?
        Vous dînez toujours à six heures, n'est-ce pas ?

Lorsque le verbe to have est associé à l'auxiliaire have, c'est l'auxiliaire have qui est repris dans le tag.
Ex. : You have had a hard time, haven't you?
        auxilliaire verbe               auxilliaire

2. Tags sans inversion positif/négatif
Quand l'inversion positif/négatif n'a pas lieu, les tags ne se présentent plus comme une demande de confirmation : ils prennent une valeur de constat.
On peut alors traduire le tag par : « je crois, il me semble, ainsi, n'est-ce pas ».
Ex. : So, I'm expected to help you, am I?

Outre le constat, ce type de tag peut marquer, selon les contextes, l'ironie, le sarcasme...

3. Tags modalisés
Le tag peut être formé à partir d'un auxiliaire modal ne figurant pas dans la première partie de l'énoncé.
Ex. : Let's go, shall we?
(L'ordre introduit par let's est atténué par la suggestion polie du tag.)

Ex. : Open the door, will you?
(Là encore, l'ordre se trouve adouci par la question : dans le tag le locuteur demande de l'interlocuteur.)

Attention !
Les pronoms indéfinis everybody, everyone, anyone, someone, nobody, no one sont toujours repris par they.
Ex. : Everybody saw him, didn't they?

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