Les tags- Seconde- Anglais - Maxicours

Les tags

Objectif

Connaître l'usage du tag en anglais.

Points clés
  • La question introduite par le tag est le plus souvent une demande de confirmation, ou un moyen de s’assurer de l’attention de son interlocuteur.
  • Il s’agit d’un énoncé particulier à la langue anglaise pour lequel il n’y a pas d’équivalent en français.
  • Lorsque la première partie de la phrase est affirmative, le tag est négatif mais si la première partie de l’énoncé est négative, le tag est affirmatif.
  • Lorsqu'une phrase est construite avec un modal, le tag se forme comme suit : énoncé impératif ou énoncé en let’s + V.

 

1. Construction

Le question tag est une question qui se forme avec un auxiliaire (à la forme affirmative ou négative) ainsi qu'un pronom personnel.
L'ordre des mots est donc le suivant : auxiliaire + (négation) + sujet + ?

Repère :

Quand la phrase de départ contient déjà un auxiliaire, on reprend le même auxiliaire (au passé ou au présent, selon le temps utilisé dans la phrase de départ) dans le question tag.

En revanche, au présent simple et au prétérit simple, tous deux formés sans auxiliaire, on utilise do/does ou did.
Exemples :
He likes his job, doesn’t he? Il aime son travail, n'est-ce pas ?
He lied, didn’t he? Il a menti, non ?


Deux constructions sont possibles selon l'énoncé de départ.

a. Enoncé de départ affirmatif

Lorsque l'énoncé de la phrase principale ne contient pas de mot négatif, le tag est négatif. Il se forme sur le modèle suivant : auxiliaire + not + sujet + ?

Exemple : You are coming tonight, aren't you? Tu viens ce soir, n'est-ce pas ?

b. Enoncé de départ négatif

Si l'énoncé de la phrase principale contient la négation not ou tout autre mot négatif (never, scarcely, hardly,...), le tag est positif. Il se forme sur le modèle suivant : auxiliaire + sujet + ?

Exemple : He is not happy, is he? (Il n'est pas heureux, n'est-ce pas ?)

2. Question tag et intonation

Le question tag est une question, mais il n’a pas forcément une valeur interrogative, cela dépend si l’intonation est montante ou descendante.

• Quand l'intonation est montante, l'énonciateur n'est pas totalement sûr de ce qu'il dit et attend de son interlocuteur une confirmation.
Exemple : You live in Paris, don't you? Tu vis à Paris, non ?

• Lorsque l'intonation est descendante, l'énonciateur, à peu près certain de ce qu'il dit, ne fait qu'inviter son interlocuteur à poursuivre la conversation.
Exemple : The weather is fine, isn't it? Il fait beau, pas vrai ?

3. L'énoncé impératif et le question tag

A la forme affirmative uniquement, et lorsque l'énoncé est impératif, la reprise se fait de deux façons.

Exemples :
Open the door, will you? Ouvre la porte, veux-tu ? (Deuxième personne de l'impératif.) 
Let's go to the pictures, shall we? Si nous allions au cinéma ? (Première personne de l'impératif.)

4. Remarques
• Les pronoms composés en one et body sont repris par le pronom personnel they.
Exemple : Someone has phoned, haven't they?

• Les démonstratifs this / that, these / those sont repris par les pronoms personnels it / they.
Exemples :
This coat is nice, isn't it? 
These flowers smell nice, don't they?

• Les tags qui reprennent un énoncé commençant par there is ou there are maintiennent la structure.
Exemple : There are a lot of people here, aren't there?

• L'auxiliaire be à la première personne du singulier du présent (I am) est repris par are lorsque l'énoncé de départ est positif.
Exemple : I am happy, aren't I?

Si l'énoncé de départ est négatif, l'auxiliaire ne change pas.
Exemple : I am not happy, am I?

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