Les familles de mots - Cours de Français avec Maxicours

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Connaitre les familles des mots permet de mieux comprendre le sens et l'orthographe des mots.
1. Définition
Les mots peuvent être regroupés par famille. On regroupe ensemble les mots construits sur le même mot d'origine ou sur le même radical.

Le radical est la base du mot : c'est lui qui porte le sens principal.
Les mots construits à partir d'un même radical sont appelés des mots dérivés.
Exemples :
Les mots « passer », « surpasser », « passoire » et « passage » sont tous formés à partir du radical pass–, qui signifie « se déplacer ».
Ils appartiennent à la même famille.
« Surpasser », « passoire », ou « passage » sont des mots dérivés du radical pass–.

Le radical n'a pas toujours exactement la même forme d’un mot à l’autre de la même famille.
Exemple :
Le radical « cheval » a donné les mots « chevalerie », « chevalier », mais aussi « chevaucher ».
2. Caractéristiques : la construction des mots dérivés
Les mots de la même famille comportent le même radical. Certains ont été construits en ajoutant des préfixes ou des suffixes. Ce sont les mots dérivés.
Exemples :
– Le mot « calculable » est dérivé du radical calcul, auquel on a ajouté le suffixe –able.
– Le mot « infini » est dérivé du radical fin(–i), auquel on a ajouté le préfixe in–.

a. Les préfixes
Les préfixes sont des éléments invariables qui sont placés devant le radical : ils précèdent le mot.
Ajouté à un mot, un préfixe ne change pas la classe grammaticale de ce mot, mais modifie sa signification.
Exemple :
re– (préfixe) + mettre (verbe) = remettre (verbe qui signifie « mettre à nouveau »)

Les préfixes peuvent exprimer différents sens :
  • la négation ;
    Exemple : incalculable
  • la répétition ;
    Exemple : recréer
  • l'intensité ;
    Exemple : extraordinaire
  • la situation dans l'espace ou le temps.
    Exemple : préfabriqué

b. Les suffixes
Les suffixes sont des éléments qui sont placés à la suite du radical. Ajouté à un mot, le suffixe change le plus souvent la classe grammaticale de ce mot, mais ne modifie pas fondamentalement sa signification.
Exemple :
grand (adjectif) + –eur (suffixe) = grandeur (nom qui signifie « qualité de ce qui est grand »).

Les suffixes permettent de former :
  • des noms ;
    Exemple : imitation
  • des adjectifs ;
    Exemple : aimable
  • des verbes ;
    Exemple : simplifier
  • des adverbes.
    Exemple : habilement

Les suffixes ont parfois un sens :
  • diminutif ;
    Exemple : maisonnette
  • péjoratif.
    Exemple : jaunâtre

c. Autres constructions
De nombreux mots sont formés d'un préfixe et d'un suffixe ajoutés au radical.
Exemple :
démontable = – (préfixe) + mont (radical) + –able (suffixe)

3. Les mots composés
Certains mots sont formés de deux mots, donc de deux radicaux. Ce sont les mots composés.
Exemple :
tire-bouchon = tire (verbe) + bouchon (nom).

Pour dire qu'il ne s'agit plus que d'un seul mot, on ajoute un tiret entre les deux mots de base.
L'essentiel
Les mots de la même famille comportent tous le même radical.

Des préfixes et des suffixes sont ajoutés à ce radical. Les préfixes, placés avant le radical, changent le sens des mots ; les suffixes, placés après le radical, changent la classe grammaticale du mot.

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