Les deux présents - Cours d'Anglais avec Maxicours

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1. Le présent simple
a. Formation
Il se forme à partir de la base verbale (BV). A la troisième personne du singulier, il faut rajouter un s.
Ex. : They play tennis on Sundays. She plays the piano.

Attention à la terminaison de la troisième personne du singulier :
Ex. : She goes, he faxes, he chooses, she smokes, he watches.

2. Emploi
L'information qui est donnée par l'énonciateur (dans l'exemple ci-dessus : jouer) est faite sans aucun commentaire de sa part. C'est un fait raconté à l'état brut.

On utilise le présent simple pour :
décrire une action habituelle (idée souvent renforcée par la présence d'un adverbe de fréquence) ;
Ex. : We (always) visit our parents on Sundays.

parler d'une vérité connue de tous, d'une caractéristique constante.
Ex. : Birds fly.
Il s'agit d'une caractéristique constante des oiseaux : voler.

2. Le présent « be + verbe en –ing »
De nombreux ouvrages de grammaire ont longtemps appelé à tort ce présent « présent progressif » qui était traduit par « en train de ». Vous allez comprendre, grâce aux exemples et aux explications ci-dessous, que cette appellation est réductive.
a. Valeur d'implication de l'énonciateur
Le présent « be + verbe en –ing » est aussi appelé présent « grain de sel » par certains linguistes. En d'autres termes, l'énonciateur qui utilise ce présent n'est plus neutre. Il s'implique dans son énoncé en faisant un commentaire.

Prenons l'exemple d'un couple attendu dans un restaurant très chic. Le mari se présente devant sa femme, vêtu d'un jean et d'un pull-over. Celle-ci lui dira :
"You're not going to the restaurant dressed like that! » que l'on pourra traduire par : « Tu ne vas tout de même pas aller au restaurant habillé comme cela! »

b. Valeur anaphorique
Le présent « be + verbe en –ing » a aussi une valeur anaphorique.
Ex. : When a woman of 20 marries a man of 80, it is obvious that she's marrying him for money.
Avec la première structure verbale, le narrateur reste neutre, puis il reprend la même idée (d'où anaphore) pour la commenter.

Observez ce dernier exemple.
Ex. : "Look! The birds are coming."
Avec le verbe look, l'énonciateur s'adresse au co-énonciateur pour attirer son attention sur les oiseaux puis il fait un commentaire.

Attention !
Certains verbes n'admettent pas une forme « be + verbe en –ing » : agree, believe, hate, know, like, mean, see, seem, remember, understand et want.

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