Le rondeau et la ballade - Cours de Français avec Maxicours

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Le rondeau et la ballade

Objectif : connaître les deux formes poétiques les plus courantes au Moyen Age.
Chantées à l'origine, puis récitées, ces deux formes poétiques sont apparues à la fin du XIIIe siècle, pour s'épanouir au cours du XIVe et XVe siècle.

Les poètes ayant utilisé la forme du rondeau et de la ballade sont principalement :

– Guillaume de Machaut (1300-1377), dont la Messe de Notre-Dame à quatre voix est la première messe polyphonique connue, entièrement écrite par un seul musicien ;

– Eustache Deschamps (1344-1406), disciple de Machaut qui aborde toutes les formes lyriques en usage à son époque ;

– Christine de Pisan (1363-1430), poète célèbre pour avoir défendu la cause des femmes contre les satires de Jean de Meung dans Le Roman de la Rose ;

– Charles d'Orléans (1394-1465), petit-fils de Charles V qui renouvelle la tradition courtoise médiévale ;

– et François Villon (vers 1431-après 1463), figure poétique majeure du Moyen Age, célèbre pour sa Ballade des pendus (1463), qui est considéré comme l'un des pères de la poésie moderne.

1. Le rondeau
C'est un poème à forme fixe de 13 vers (octosyllabes ou décasyllabes) ordonnés en trois strophes ponctuées d'un refrain et comportant deux rimes. Celles-ci s'ordonnent de la façon suivante : abba abab abbaa.
Le premier vers est souvent repris, totalement ou partiellement, à la fin du poème ; ce qui lui confère une structure fermée, en « cercle ».
Les principaux thèmes développés sont l'amour, la poésie du quotidien et de l'allusion.

« Que nous en faisons
   De telles manières,
   Et douces et fières,
   Selon les saisons !
   En champs ou maisons,
   Par bois et rivières,
   Que nous en faisons
   De telles manières !
   Un temps nous taisons,
   Tenant assez chères
   Nos joyeuses chères,
   Puis nous apaisons.
   Que nous en faisons ! »

(Charles d'Orléans, Rondeaux, XVe siècle.)

2. La ballade
C'est un poème à forme fixe, issu d'une chanson à danser, composé généralement de trois (voire quatre) strophes de huit ou dix vers ; huit quand il s'agit d'octosyllabes, dix quand il s'agit de décasyllabes. Chaque strophe est ponctuée d'un refrain d'un ou deux vers. La ballade se termine par un envoi de quatre ou cinq vers, adressé à une personne précise, souvent le prince.
Les rimes s'ordonnent de la manière suivante : ababbcbc ababbcbc bcbc. Le dernier vers de chacune des trois (ou quatre) strophes en constitue le refrain.
Les principaux thèmes développés sont l'amour, la réflexion sur le monde et l'angoisse de l'existence.

« Dites-moi où, n'en quel pays,
   Est Flora la belle Romaine,
   Archipiades, ne Thaïs,
   Qui fut sa cousine germaine,
   Echo, parlant quant bruit on mène
   Dessus rivière ou sur étang,
   Qui beauté eut trop plus qu'humaine.
   Mais où sont les neiges d'antan,
   Où est la très sage Héloïs,
   Pour qui fut châtré et puis moine
   Pierre Abélard à Saint Denis ?
   Pour son amour eut cette essoine.
   Semblablement, où est la royne
   Qui commanda que Buridan
   Fût jeté en un sac en Seine ?
   Mais où sont les neiges d'antan ?
   La reine Blanche comme lis
   Qui chantait à voix de sirène,
   Berthe au grand pied, Bietris, Alis,
   Haremburgis qui tint le Maine,
   Et Jeanne, la bonne Lorraine
   Qu'Anglais brûlèrent à Rouen ;
   Où sont ils, où, Vierge souvraine
   Mais où sont les neiges d'antan ?
   Prince, n'enquérez de semaine
   Où elles sont, ni de cet an,
   Que ce refrain ne vous ramène :
   Mais où sont les neiges d'antan ? »

(François Villon, « Ballade des dames du temps jadis », XVe siècle.)

L'essentiel

Le rondeau et la ballade sont des formes poétiques fixes à refrain, particulièrement répandues au XIVe et XVe siècle.

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