Le principe de flexion - Cours de Latin 5eme avec Maxicours - Collège

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Le principe de flexion

La différence essentielle entre le fonctionnement de la langue latine et celui de la langue française concerne l'emploi des noms.

Comme d'autres langues — par exemple l'allemand, le latin est une langue à flexion, ce qui signifie qu'une forme nominale (un nom, mais aussi un adjectif et un pronom) n'a pas la même terminaison suivant la fonction qu'elle occupe dans la phrase.
1. La terminaison des noms
En français, la terminaison des noms peut varier selon le genre et le nombre. C'est également le cas en latin, mais elle varie en plus selon la fonction. Pour mettre en évidence cette différence, on peut confronter trois phrases françaises et leur traduction latine.


Le maître aime la jeune fille.                           Dominus puellam amat.
   sujet                  COD                                      sujet       COD

La jeune fille aime le maître.                           Dominum puella amat.
       sujet                COD                                       COD      sujet

La jeune fille aime le fils du maître.                Domini filium puella amat.
      sujet                 COD    CdN                            CdN   COD    sujet
2. L'ordre des mots
En français, c'est l'ordre des mots et l'emploi des prépositions qui indiquent la fonction de chaque groupe nominal ; ainsi, dans une phrase affirmative, le sujet est le plus souvent placé avant le verbe, le COD étant placé après.

En latin, l'ordre des mots n'a pas d'importance, c'est uniquement la terminaison du nom qui indique quel groupe nominal est sujet, lequel est COD, COI, complément circonstanciel ou autre.

On observe, grâce aux exemples ci-dessus, les variations suivantes :

  occupant la fonction de se dit en latin
le maître sujet dominus
COD dominum
CdN domini
la jeune fille sujet puella
COD puellam

On appelle « cas » la forme que prend le nom ou l'adjectif suivant sa fonction dans la phrase. Le latin recense 6 cas correspondant aux principales fonctions françaises. L'ensemble des cas est appelé déclinaison.

Les noms latins sont répartis en 5 déclinaisons. Un nom appartient définitivement à une seule déclinaison.On remarque, en outre, que le latin ne possède pas d'article. L'ancien français, intermédiaire entre le latin et le français moderne, utilisait très peu les articles, comme en témoignent des proverbes tels que « Pierre qui roule n'amasse pas mousse. » L'ancien français avait, par ailleurs, conservé deux cas : le cas sujet et le cas régime, regroupant tous les compléments.
L'essentiel
On appelle « flexion » les changements de forme subis par les noms, les adjectifs et les pronoms selon la fonction du mot dans la phrase. Ces différentes formes, au nombre de 6 en latin, sont appelées « cas ». L'ensemble des cas constitue la déclinaison. Le nom latin varie donc en genre et en nombre, mais aussi en cas.

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