Les adjectifs de la 1re classe - Cours de Latin avec Maxicours - Collège

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Les adjectifs de la 1re classe

Objectif :
Les adjectifs donnent souvent vie et matière à un texte. Il s'agira ici d'apprendre à identifier les adjectifs de la 1re classe et de comprendre la manière dont ils s'insèrent dans la phrase, en s'accordant avec les noms.
Les adjectifs peuvent avoir en latin les mêmes fonctions qu'en français : épithète, apposé ou attribut.
Comme en français, ils s'accordent en genre et en nombre avec le nom qu'ils qualifient ; en latin, ils s'accordent également en cas. Par conséquent, les adjectifs se déclinent.
1. La déclinaison des adjectifs
La déclinaison des adjectifs n'est pas nouvelle : leur déclinaison emprunte la déclinaison des noms.

Toutefois, en ce qui concerne les adjectifs, on ne parlera pas de « déclinaison », mais de « classe ».
Il existe deux classes d'adjectifs, ce qui signifie que tous les adjectifs existant dans la langue latine appartiennent soit à la première, soit à la deuxième classe — de la même manière qu'un nom appartient, une fois pour toutes et de façon définitive, à l'une des cinq déclinaisons.

La première classe des adjectifs adopte :
• au masculin → la deuxième déclinaison de modèle masculin (par exemple dominus) ;
• au féminin → la première déclinaison (par exemple rosa) ;
• au neutre → la deuxième déclinaison de modèle neutre (par exemple templum).

 
 
Singulier : Type en -us, -a, -um   Pluriel : Type en -us, -a, -um
Masculin Féminin Neutre Masculin Féminin Neutre
doctus docta doctum docti doctae docta
docte docta doctum docti doctae docta
doctum doctam doctum doctos doctas docta
docti doctae docti doctorum doctarum doctorum
docto doctae docto doctis doctis doctis
docto docta docto doctis doctis doctis

Appartenant également à la première classe, le type en –er, –a, –s  –um ne diffère guère du précédent dans sa déclinaison ; il correspond simplement aux adjectifs qui, comme les noms masculins de la deuxième déclinaison puer, i ou ager, agri, ont un nominatif et un vocatif singuliers terminés par –er.

La seule difficulté de ce type de mots (noms comme adjectifs) réside dans l'éventuel changement de radical : il faut se rappeler que le radical qui apparaît au nominatif singulier (ager ou pulcher) ne se retrouvera qu'au vocatif singulier. Pour tout le reste de la déclinaison, le radical sera celui qui apparaît au génitif singulier, soit agri ou pulchri.

Singulier : Type en –er, –a, –um   Pluriel : Type en –er, –a, –um
Masculin Féminin Neutre Masculin Féminin Neutre
pulcher pulchra pulchrum pulchri pulchrae pulchra
pulcher pulchra pulchrum pulchri pulchrae pulchra
pulchrum pulchram pulchrum pulchros pulchras pulchra
pulchri pulchrae pulchri pulchrorum pulchrarum pulchrorum
pulchro pulchrae pulchro pulchris pulchris pulchris
pulchro pulchra pulchro pulchris pulchris pulchris
2. L'accord avec le nom
Dans les lexiques, les adjectifs de la 1re classe se présentent de la manière suivante : altus, a, um : (« élevé, profond ») ; doctus, a, um savant »).

Les trois terminaisons us, a et um correspondent respectivement aux trois genres latins : le masculin, le féminin et le neutre.

Comme en français, c'est l'adjectif qui s'accorde en fonction du nom, et non l'inverse. Aussi convient-il, lorsque l'on veut utiliser un adjectif, de regarder le genre du nom :
• Si le nom est masculin, on choisira la forme en –us (ou en –er) de l'adjectif, qui se déclinera sur le modèle dominus (ou puer ou ager) ;
• Si le nom est féminin, on choisira la forme en –a de l'adjectif, qui se déclinera sur le modèle rosa ;
• Si le nom est neutre, on choisira la forme en –um de l'adjectif, qui se déclinera sur le modèle templum.

Attention !
Le principe d'accord des adjectifs est donc relativement simple si l'on concentre sur le genre du nom. Dans les faits, la terminaison du nom et celle de l'adjectif qui le qualifie seront fréquemment semblables, mais cela n'a rien d'une règle ! Cela s'explique par le fait que la plupart des noms de la première déclinaison sont du genre féminin, et que la plupart des noms de la deuxième déclinaison sont soit du genre masculin, soit du genre neutre.

Exemples :
Le maître savant dit : Doctus dominus dicit... car dominus, i est masculin.
Le poète savant dit : Doctus poeta dicit... car poeta, ae est également masculin.
3. L'accord de l'adjectif avec plusieurs noms
Il arrive fréquemment qu'un adjectif qualifie plusieurs noms. Dans ce cas, il faut distinguer l'adjectif en fonction d'épithète ou d'apposition d'une part, et l'adjectif en fonction d'attribut, d'autre part.
a. Adjectif épithète ou apposé
Quand l'adjectif est épithète ou apposé, il s'accorde en genre, nombre et cas avec le nom le plus proche.

Exemple
:
Romulus, vir magno ingenio sollertiaque (...) Romam condidit. (Cicéron, De republica, II.5)
→ Romulus, homme d'une grande intelligence et d'une grande habileté (...) a fondé Rome.

L'adjectif magnus, a, um (grand) s'accorde avec son voisin ingenio (d'ingenium, ii, n.) à l'ablatif (de qualité) neutre singulier, alors qu'il qualifie également sollertia, mot féminin.

Remarque :

En français, cet accord de proximité a subsisté jusqu'au 17e siècle mais, aujourd'hui, on est amené soit à accorder l'adjectif au pluriel (avec le masculin l'emportant sur les autres genres), soit à procéder, comme dans la traduction ci-dessus, à une répétition.
b. Adjectif attribut
Quand l'adjectif est attribut, l'adjectif attribut s'accorde avec l'ensemble, c'est-à-dire au pluriel.

• Si les noms sont tous du même genre, l'adjectif se met au genre de ces mots ;
• Si les noms ne sont pas tous du même genre, l'adjectif se met au masculin pour des noms désignant des personnes, et au neutre pour des noms désignant des choses.

Exemple :
Pater et mater sunt pulchri.
→ Le père et la mère sont beaux.

L'adjectif pulcher, a, um s'accorde avec l'ensemble du groupe nominal, donc au pluriel, et au masculin car il s'agit de noms de personnes de genres différents.

Exemple :
Domus et hortus sunt pulchra.
→ La maison et le jardin sont beaux.

L'adjectif pulcher, a, um s'accorde avec l'ensemble du groupe nominal, donc au pluriel, et au neutre car il s'agit de noms de choses de genres différents (domus est du féminin et hortus de neutre).
L'essentiel
Les adjectifs de la première classe se présentent sous la forme doctus, a, um et se déclinent conformément aux modèles de la première et de la deuxième déclinaison des noms.

Les adjectifs latins s'accordent en genre, en nombre et en cas avec le nom qu'ils qualifient.

  Accord avec un seul nom Accord avec plusieurs noms
Épithète apposé en genre, nombre et cas en genre, nombre et cas
avec le plus proche
Attribut en genre, nombre et cas
en genre, nombre et cas
avec l'ensemble

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