Le foyer de peuplement européen (2) - Cours de Géographie 6eme avec Maxicours - Collège

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Le foyer de peuplement européen (2)

L'Europe est un grand foyer de peuplement de 800 millions d'habitants. C'est un foyer de peuplement inégal avec des régions où la densité est très forte et d'autres où elle est très faible.

Comment se répartit la population en Europe et comment peut-on expliquer cette répartition ?
1. Un important foyer de peuplement
a. Un foyer toujours important
L'Europe a longtemps été un des plus grands foyers de peuplement du monde. Toutefois, depuis quelques décennies, son poids démographique est relativement moins grand.

Doc. 1. Évolution de la population européenne dans la population mondiale de 1960 à 2010


 
 Doc. 2. Représentation graphique de l'évolution de la population
en Europe et en Afrique

Comment expliquer cette baisse relative ? Les Européens font moins d'enfants que la moyenne mondiale. Certains pays comme l'Allemagne ou la Bulgarie perdent même des habitants. De manière générale, la population européenne vieillit.
b. Un foyer dense mais inégal
La densité de population de l'Europe est supérieure à 100 hab/km2, ce qui est le double de la moyenne mondiale. Cette densité atteint 242 hab/km2 au Royaume-Uni, 234 en Allemagne, 333 en Belgique et même 456 aux Pays-Bas. La vaste région qui abrite les plus fortes densités s'appelle la mégalopole européenne.

Cette mégalopole est une conurbation de plusieurs centaines de kilomètres qui s'étend du sud de l'Angleterre au nord de l'Italie.

Une conurbation : un espace formé de plusieurs villes qui se touchent.

Une mégalopole : une conurbation de plusieurs centaines de kilomètres.

On trouve aussi une partie de la population européenne le long des grands fleuves (Loire, Rhin) et le long des littoraux (Côte d'Azur, côte bretonne, sud de l'Angleterre...)

Doc. 3. La mégalopole européenne, cœur du peuplement européen

En revanche, certaines régions rurales sont très faiblement peuplées.

 Doc. 4. Zone rurale très peu peuplée en raison du relief
2. Comment expliquer cette répartition de la population ?
a. Les contraintes naturelles expliquent le peuplement de l'Europe
Les contraintes naturelles expliquent en partie la répartition de la population :

Doc. 5. Les contraintes naturelles

- Les montagnes sont relativement peu peuplées (Alpes, Pyrénées, Balkans...).
- Les régions froides du nord de l'Europe sont très faiblement peuplées (Scandinavie, nord de la Russie).
- Les périphéries (Irlande, Grèce) et les îles (Corse, Sicile, Malte) sont éloignées des flux commerciaux.

Périphérie : une périphérie est un espace éloigné du cœur (des activités, des foyers de peuplement, etc.)
b. L'Histoire explique aussi le peuplement de l'Europe
L'Histoire explique aussi la répartition de la population :

Doc. 6. Échanges commerciaux au 16e siècle et régions industrielles au 20e siècle

- Les routes commerciales du Moyen âge reliaient déjà Londres au nord de l'Italie.
- Le développement de l'industrie du charbon au 19e siècle explique l'apparition ou le développement de grandes villes, notamment en Angleterre, en Allemagne, en Belgique et aux Pays-Bas.

L'essentiel
L'Europe constitue encore un grand foyer de peuplement mais sa part dans la population mondiale tend à diminuer. La population européenne se concentre le long d'une dorsale qu'on appelle la mégalopole européenne et qui regroupe une part importante des villes et des activités économiques de ce continent.

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