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Le culte du maréchal Pétain

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Objectif
Quand le maréchal Pétain parvient au pouvoir en juin 40, il a 84 ans. Très populaire, il est vu comme l'homme providentiel dont la France a besoin en ces temps difficiles.
Comme tous les régimes autoritaires, le régime de Vichy va développer cet attachement en mettant en place un véritable culte de la personnalité.
1. Une popularité exceptionnelle
En juin 1940, quand Pétain arrive au pouvoir, il bénéficie de deux atouts :

- il est toujours auréolé de sa victoire à Verdun en 1916 et de son rôle dans la Grande Guerre (qui lui assure une réelle et inébranlable popularité auprès des anciens combattants, nombreux en France à l'époque) ;

- il se présente aussi comme l'homme providentiel, celui auquel la France peut se raccrocher dans la défaite. Ses discours vont dans ce sens quand il déclare : « je fais don de ma personne à la France ».

Du fait de son âge élevé, on ne le soupçonne pas (à tort) d'ambition ou d'arrivisme.

2. Une affection populaire encouragée
Dès 1940, Pétain réalise la nécessité de contrôler et de mettre en valeur son image. Il s'entoure d'un photographe officiel et prend soin de retirer ses lunettes pour souligner sur les photos ses yeux bleus. Il y apparaît presque toujours en uniforme, afin de souligner la gravité des temps et d'insister sur le côté réconfortant du « bon maréchal » expérimenté.

Les titres des affiches utilisent une rhétorique culpabilisante et glorifient son attachement patriotique (une des plus célèbres légendes de ses portraits dit ainsi en s'adressant à la population : « Etes-vous plus français que lui ? » ; un des slogans du régime affirme aussi : « Pétain c'est la France et la France c'est Pétain »).


Doc. Image de propagande, 1941



Une intense propagande est organisée par le secrétariat à l'information :
diffusion d'affiches, de cartes postales (dix millions sont imprimées avec son portrait en 1940), de calendriers et d'almanachs, de timbres, de chansons (la plus célèbre est « maréchal, nous voilà »), etc.

Maréchal, nous voilà !
1er couplet
Une flamme sacrée
Monte du sol natal
Et la France enivrée
Te salue Maréchal !
Tous tes enfants qui t'aiment
Et vénèrent tes ans
A ton appel suprême
Ont répondu "Présent"

Refrain
Maréchal nous voilà !
Devant toi, le sauveur de la France
Nous jurons, nous, tes gars
De servir et de suivre tes pas
Maréchal nous voilà !
Tu nous as redonné l'espérance
La Patrie renaîtra !
Maréchal, Maréchal, nous voilà !

4e couplet
La guerre est inhumaine
Quel triste épouvantail !
N'écoutons plus la haine
Exaltons le travail
Et gardons confiance
Dans un nouveau destin
Car Pétain, c'est la France,
La France, c'est Pétain !

Les enfants constituent une cible privilégiée. Des livres ou des jeux glorifiant Pétain sont réalisés à leur intention et dans les écoles, on les incite à écrire au maréchal. Celui-ci reçoit jusqu'à 2000 lettres par jour.

La francisque, emblème personnel du maréchal, devient celui du régime et accompagne la plupart de ses représentations.

Enfin, ses voyages en zone libre attirent les foules.

On peut ainsi parler d'un véritable maréchalisme en 1940. Spontanément, des manifestations à sa gloire sont organisées : on baptise une aiguille des Alpes ou des rues de son nom, un chêne Pétain est planté en forêt de Tronçais (dans l'Allier) etc.

Toutefois, cet attachement réel s'émousse avec le tournant collaborationniste et répressif du régime.

L'essentiel

En juin 1940, quand Pétain parvient au pouvoir, c'est un homme très populaire. Son passé militaire durant la Grande Guerre et son statut d'homme providentiel lui assurent un grand attachement de la Nation. Le régime de Vichy s'appuie sur cette popularité en mettant en place un véritable culte de la personnalité par tous les médias possibles.
Les enfants sont particulièrement visés.
Le maréchalisme qui caractérise cet attachement à la personne de Pétain est très vivace en 1940 mais s'érode assez rapidement au fil des ans.

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