La volonté et le refus : les modaux - Cours d'Anglais avec Maxicours

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La volonté et le refus : les modaux

C'est le modal will (would au passé) qui permet l'expression de la volonté ou du refus du sujet syntaxique.
Ex. : He won't do it. Il ne veut pas le faire.
1. La volonté
a. Au présent
La volonté telle que l'exprime le modal will, utilisé dans des énoncés positifs, revêt différentes acceptions :
- la volonté peut être pure ou comporter une idée de futur ;
- davantage que de volonté proprement dite, il peut s'agir plutôt de bon vouloir, de bonne volonté.
  • La volonté pure sans idée de futur
    Will s'emploie alors dans des contextes qui n'indiquent pas la réalisation effective d'une action.
    Ex. : I'll sing tomorrow. Je veux chanter demain.
            (Manifestation de la volonté.)

            "Will you give me a hand with the painting?
            - I'll be glad to help you."
            « Veux-tu me donner un coup de main pour la
            peinture ?
            - Je serai heureux de t'aider. »
            (Expression du bon vouloir.)

  • L'idée de futur dans l'expression de la volonté et du bon vouloir
    L'énonciateur s'enquiert du désir du co-énonciateur dans un repère temporel futur.
    Ex. : "Will you come to the wedding? - Yes I will."
            « Viendras-tu au mariage ? Oui, j'ai envie de venir. »

L'idée de futur peut également prendre la forme d'un emploi poli, proche du conditionnel français.
Ex. : Would you pass me the pencil?
        Voudrais-tu bien me passer le crayon ?

La volonté et l'idée de futur peuvent encore s'exprimer dans des propositions subordonnées de condition introduites par if, unless...
Ex. : If you'll stop complaining, I'll buy you the scooter you         want.
        Si tu veux bien cesser de te plaindre, je t'achèterai le         scooter que tu désires.
        (Si le premier will a une valeur de volonté, le deuxième a         en revanche une valeur de visée.)

b. Au passé
Au prétérit, dans les énoncés positifs, il faut distinguer deux types d'emplois du modal would :
- l'aspect fréquentatif, qui n'exprime pas l'idée de volonté ;
Ex. : She would visit us every Sunday.
        Elle venait nous voir tous les dimanches.
        (Habitude dans le passé.)

- une volonté emphatique.
Ex. : Jessica would come late to my reading!

C'est le contexte qui permet de faire la distinction entre ces deux valeurs.

2. Le refus
Dans des contextes négatifs, au présent comme au passé, won't exprime les deux valeurs suivantes :
- le refus ;
- la volonté ou le refus prêtés aux objets inanimés.

La structure be going to exprime elle aussi le refus : elle perd dans ce cas sa valeur temporelle pour prendre une valeur modale. C'est le contexte qui permet de déterminer la valeur de be going to.

a. Au présent
Le refus se présente en plusieurs degrés, soulignés par le choix de la construction et de l'accentuation.
  • Le modal won't se contente d'exprimer le refus du sujet.
    Ex. : He won't play with his cousin.
            Il refuse de jouer avec son cousin.
  • La structure modale constituée de l'auxiliaire be, de la négation not, et d'une base verbale augmentée de la désinence -ing, est plus forte que le simple modal won't. Elle souligne en effet le refus, avec l'accentuation de la négation not.
    Ex. : I'm not going to listen to all this again!
            Je ne veux plus entendre parler de tout cela !
         = Il est hors de question qu'on parle encore de tout
            cela !
  • Will not est d'un registre plus soutenu que la structure be not going to.
    Not, accentué, marque l'insistance sur la volonté du sujet syntaxique.
    Ex. : I will not stay. Je ne veux pas rester.

    En revanche, si l'accentuation porte sur le sujet syntaxique, elle insiste sur la volonté de l'énonciateur.
    Ex. : They will not win the match.
            Ils ne veulent pas gagner la partie.

  • Le refus peut également se présenter sous la forme d'une volonté irritante prêtée aux objets inanimés.
    Ex. : The damned car won't start this morning!
            Cette fichue voiture refuse de démarrer ce matin !
b. Au passé
  • Le refus
    Ex. : He wouldn't speak to me. Il refusait de me parler.
  • La volonté irritante prêtée aux inanimés
    Ex. : The door wouldn't open. La porte refusait de s'ouvrir.

    Dans ces deux exemples, la volonté exprimée est celle du sujet syntaxique.

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