La religion civique - Cours d'Histoire Seconde avec Maxicours - Lycée

01 49 08 38 00 - appel gratuit de 9h à 18h (hors week-end)

La religion civique

1. Une religiosité originale marquée par le polythéisme et les rites publics
a. Des dieux et des héros proches des hommes
La religion grecque est polythéiste. Elle est donc composée d'un panthéon de dieux nombreux et de héros comme Thésée ou Hercule. Ces divinités interviennent dans la vie des hommes comme le rapportent les récits mythologiques. C'est ainsi que, selon la légende, la ville d'Athènes doit son nom à un choix des Athéniens entre Poséidon, dieu de la mer et Athéna, déesse des arts et de l'industrie.
Les dieux interviennent donc dans la vie des hommes et il faut les remercier pour leur protection et leurs bienfait ou subir leur courroux.

Cela crée une relation à la fois individuelle entre tel ou tel dieu et les hommes, mais aussi des obligations collectives qui concernent l'ensemble des citoyens d'une cité et qui sont à l'origine de ce que l'on nomme religion civique. Leur « intervention » peut être aussi très concrète : par exemple, la cité d'Athènes privilégie le tirage au sort pour désigner la plupart de ses magistrats, remettant ainsi entre les mains des dieux le choix de ceux-ci.

b. Une invocation fréquente des dieux
Que cela soit au niveau de la phratrie (descendants d'un même ancêtre), des associations religieuses ou de la cité toute entière, les Athéniens ne conçoivent pas l'accomplissement de quelque activité politique ou militaire, quelque entreprise commerciale sans prier ou offrir un sacrifice.

Au quotidien, les moments importants de la vie civique comme les séances de l'Assemblée (Ecclésia) sont ouvertes par des prières, des libations et des sacrifices dont le but est de placer sous la protection des dieux les paroles et les choix réalisés. On prie alors un dieu et son incarnation spécifique : Poséidon pour les affaires maritimes, Héphaïstos pour l'artisanat. Les affaires importantes de la cité sont souvent placées sous le patronage d'Athéna qui est surnommée selon les cas  Promachos (« combattant au premier rang ») ou  Niké (« victoire ») en référence à la guerre,  Ergané (« laborieuse »), Polias (« protectrice de la cité ») ou Boulaia lors des sacrifices marquants l'entrée en fonction de la nouvelle Boulé.

De nombreuses fêtes et cérémonies jalonnent également l'année : Dionysos (dieu du vin, de l'ivresse et de l'inspiration) sera invoqué lors des représentations théâtrales (les Dionysies), Athéna lors des Panathénées annuelles qui rendent hommage à son action en faveur de la Cité.

2. Des pratiques cultuelles qui soudent la population athénienne
a. Prières et sacrifices
A part des cas bien précis, en particulier dans le cas de la divination (comme la pythie de Delphes) ou les cultes à mystères, il n'y a pas de clergé dans la Grèce antique. A Athènes, des magistrats désignés par la Boulé sont chargés de procéder aux sacrifices et d'organiser les processions. Les prières sont accompagnées de libations (on renverse un peu de liquide sur l'autel) et de sacrifices qui peuvent être composés de graines, de miel ou bien d'animaux qui sont sacrifiés et dont les os et la graisse sont brûlés. Lors des plus grandes fêtes, des hécatombes (sacrifices rituels de cent animaux) peuvent être réalisées. La viande est ensuite consommée par les participants au cérémonial lors de banquets.

Cette importance des rites communs auxquels participent tous les citoyens et, au-delà, toutes les personnes libres de la cité, marque bien le lien étroit entre vie civique et vie religieuse. Elément de cohésion de la cité, il n'est pas permis de remettre en cause ou de menacer l'ordre ainsi réalisé. Socrate, considéré comme impie, fut obligé en 399 de boire la ciguë et, en 415, des accusations de sacrilège furent portées contre les amis d'Alcibiade qui furent exécutés (et le dénonciateur banni).

b. De grandes manifestations publiques
Chaque année, des fêtes rappellent l'attachement de la cité à des dieux particuliers comme Dionysos dont on célèbre le culte lors des Dionysies rurales en décembre et des Grandes Dionysies en mars ou comme Athéna lors des Panathénées en juillet.
 
Doc. 1. Athéna

Tous les quatre ans, les Panthénées prennent un relief plus important. Les Grandes Panathénées permettent de souder la population libre d'Athènes. Y participent en effet les citoyens guidés par les magistrats, les métèques mais aussi les femmes, en particulier des jeunes filles, les ergastines, qui tissent un voile (le peplos) destiné à recouvrir la statue de la déesse qui se trouvait dans l'Erechteion sur l'Acropole. Le tissage du peplos est surveillé par la Boulé, ce qui montre l'importance politique de la religion. La cérémonie commence par une procession à travers la cité des portes du Nord-Ouest au Parthénon en passant par l'Agora et en suivant la Voie sacrée. Elle se termine dans l'un des temples dédiés à Athéna, l'Erechteion. Des sacrifices et des jeux sont également organisés.

Les Grandes Dionysies sont elles aussi précédées de sacrifices, de prières mais elles comportent également des pièces de théâtre jouées dans le théâtre sous l'Acropole. Un magistrat désigné par l'Ecclésia, le chorège, choisi parmi les familles riches, doit payer l'auteur, le chœur et les acteurs. Cette lourde charge donne cependant à son titulaire une renommée importante.

Doc. 2. Dionysos

Les Athéniens participent aussi à des manifestations panhelléniques (regroupant tous les Grecs) lors des jeux d'Olympie par exemple. Les délégations sont alors considérées comme sacrées et les conflits s'interrompent. Les personnes désignées par leur cité ont à cœur de représenter le plus magnifiquement celle-ci.

3. Des réalisations monumentales
a. Espaces publics et espaces sacrés
Les espaces publics comme l'Agora où se réunissent les citoyens avant d'aller sur la Pnyx délibérer et où l'on trouve également des bâtiments civiques, comme le bouleutérion ou la tholos, sont aussi marqués par la présence de nombreux temples comme l'Autel des douze dieux, le temple d'Apollon, celui d'Héphaïstos... Le théâtre sous l'Acropole est aussi dédié à Dionysos.

L'Attique elle-même est marquée par la présence de temples et de sanctuaires ruraux qui lient la cité à son territoire. Chaque année, le temple de Déméter et Perséphone à Eleusis au nord-ouest de la cité est relié par une grande procession partant de l'Eleusinion d'Athènes.
Dans ces temples, des statues de dieux permettent d'établir le contact entre monde divin et humain. Les sacrifices rituels sont ainsi placés entre les mains des statues ou sur leurs genoux. Par exemple sur l'Acropole, la statue en bois d'Athéna dans l'Erechteion était revêtue du peplos lors des Panathénées.

b. Le Parthénon
La colline de l'Acropole qui domine la ville devient un vaste complexe religieux sous l'impulsion de Périclès. Ces constructions sont réalisées par l'argent public appartenant à la Ligue de Délos grâce à un décret inspiré par Périclès et les travaux sont surveillés par un collège de magistrats. Les architectes Callicratès, Ichinos, Mnésiclès et surtout Phidias, désignés par l'Assemblée, réalisent un ensemble monumental imposant entre 447 et 432 dédié à la déesse éponyme de la cité : Parthénon décoré de la frise des Panathénées, statue d'Athéna Parthénos (vierge), Propylées ouvrant cet espace, complétant ainsi un ensemble plus ancien (Erechteion).
 
Doc. 3. Le Parthénon

 

L'essentiel

A Athènes, comme dans toute la Grèce antique, vie politique et vie religieuse sont intimement liées et la religion n'est pas seulement une affaire privée ou personnelle. Le respect dû aux dieux est mis en scène à travers de grandes cérémonies publiques qui leurs sont dédiées. Cette dévotion publique que l'on retrouve lors de processions ou de prières officielles garantie l'ordre social et politique ainsi que la réussite militaire ou économique de la Cité.

Comment as-tu trouvé ce cours ?

Évalue ce cours !

 

Découvrez
Maxicours

Des profs en ligne

Géographie

Aidez votre enfant à réussir en mathématiques grâce à Maxicours

Des profs en ligne

  • 6j/7 de 17h à 20h
  • Par chat, audio, vidéo
  • Sur les 10 matières principales

Des ressources riches

  • Fiches, vidéos de cours
  • Exercices & corrigés
  • Modules de révisions Bac et Brevet

Des outils ludiques

  • Coach virtuel
  • Quiz interactifs
  • Planning de révision

Des tableaux de bord

  • Suivi de la progression
  • Score d’assiduité
  • Une interface Parents