L'auteur et son œuvre - Cours de Français avec Maxicours - Lycée

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« Le premier goût que j’eus aux livres, il me vint du plaisir des fables de La Métamorphose d’Ovide. Car environ à l’âge de sept ou huit ans, je me dérobais de tout autre plaisir pour les lire ».
Montaigne, Essais, I, 26

1. Ovide, poète latin

Ovide (Publius Ovidius Naso) est né en Italie, à Sulmone, dans les Abbruzes, en 43 avant J.-C. Sa famille appartient à l’ordre équestre.

Après des études de rhétorique à Rome, il se consacre à la poésie. Il voyage en Grèce et en Sicile. Rapidement, ses premiers poèmes auront du succès, notamment Amours (des poèmes adressés à une amante fictive) et Les Héroïdes (un recueil de lettres fictives entre des héros de la mythologie).

Ovide côtoie les grands écrivains de son temps, Horace, Virgile, Tibulle, etc. L’Art d’aimer, son grand succès, un manuel de séduction à forte connotation érotique (mais « dans lequel il n’y a pas un mot obscène » nous rappelle Voltaire dans son Dictionnaire philosophique), lui vaudra d’être exilé par Auguste en l’an 8 après Jésus-Christ à Tomes, dans l’actuelle Roumanie.

A la mort d’Auguste en 14, Ovide espère la clémence de Tibère : elle lui sera refusée. Il meurt en l’an 17 de notre ère, en exil, sans jamais avoir revu Rome.

La renommée de l’écrivain perdure à travers les siècles, des écrivains du Moyen-âge à ceux de la Renaissance, en passant par les poètes contemporains.

Quelques repères chronologiques

- 44 : Mort de Jules César
- 43 : Naissance d’Ovide
- 43 : Mort de Cicéron
- 27 : Octave devient empereur sous le nom d’Auguste
- 19 : Mort de Virgile
- 18 : Mort de Tibulle
- 15 : Publication des Amours
- 8 : Mort d’Horace
8 : Ovide en exil en Roumanie
14 : Mort d’Auguste
17 : Mort d’Ovide
2. Ovide et Les Métamorphoses

Ses Métamorphoses sont un long poème en quinze livres, avec près de 12000 vers et 230 fables, inspiré des récits et légendes de la mythologie, sur le thème de la transformation (métamorphoses d’êtres humains en animaux, plantes, astres, etc.). 

Chaque métamorphose provient de la volonté des dieux. Les récits sont classés par ordre chronologique, du chaos initial jusqu’à l’époque contemporaine d’Ovide (la mort de César), et la thématique majeure reste l’amour et l’étude des divers sentiments humains.

3. Les arguments des livres X, XI et XII
a. Livre X

→ Orphée descend aux Enfers chercher Eurydice. Elle lui est rendue puis reprise.
→ Métamorphose d’Attis en pin.
→ Métamorphose de Cyparissus en cyprès.
→ Apollon transforme Hyacinthe en fleur.
→ Métamorphose des Cérastes en taureaux et des Propœtides en rochers.
→ Statue animée de Pygmalion.
→ Métamorphose de Myrrha en arbre à myrrhe.
→ Métamorphoses d’Atalante et d’Hippomène en lions.
→ Métamorphose d’Adonis en fleur (anémone).
→ Métamorphose de Minthé en menthe.

b. Livre XI

→ Mort d’Orphée, déchiré par les Ménades.
→ Midas transforme en or tout ce qu’il touche.
→ Midas a des oreilles d’âne.
→ Apollon et Neptune construisent les murailles de Troie.
→ Laomédon ne respecte pas ses promesses.
→ Pélée époux de Thétis.
→ Métamorphose de Daedalion en oiseau (épervier).
→ Métamorphoses de Céyx et Alcyoné en oiseaux
→ Métamorphose d’Æsacos en oiseau (plongeon).

c. Livre XII

→ Un serpent de mauvais augure est changé en pierre.
→ Iphigénie échappe au sacrifice : une biche est sacrifiée à sa place.
→ Métamorphose de Cygnus en cygne.
→ Métamorphose de Cæneus en oiseau.
→ Combat entre les Lapithes et les Centaures.
→ Métamorphose de Périclyménus en oiseau.
→ Mort d’Achille.

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