L'anglais, langue internationale prédominante - Maxicours

L'anglais, langue internationale prédominante

Objectif
  • Comprendre ce qui fait de la langue anglaise, la langue internationale de prédilection de nos jours.
Points clés
  • L’anglais est la langue seconde la plus pratiquée dans le monde.
  • C’est aussi la 3e langue maternelle du monde.
  • Son succès à l’échelle internationale est lié à l’histoire britannique et américaine et à la diffusion de la culture et de l’économie de ces grandes puissances.
1. Le statut de la langue anglaise dans le monde

La langue anglaise est la langue ayant le plus de locuteurs dans le monde.

Un locuteur : désigne une personne qui emploie une langue.

Aujourd’hui, plus d’1,1 milliards de personnes parlent anglais dans le monde. Ce chiffre comporte :

  • 379 millions de personnes dont c’est la langue maternelle ;
  • 754 millions de personnes dont c’est une langue secondaire.
La langue maternelle : désigne la première langue apprise durant l’enfance.
Une langue seconde ou secondaire : désigne une langue apprise chronologiquement après la première.

L’anglais n’est pas la langue ayant le plus de locuteurs natifs (dont c’est la langue maternelle). Cependant, la langue anglaise est la 3e langue maternelle la plus parlée après le mandarin (900 millions de locuteurs) et l’espagnol.

L’anglais est la langue officielle de nombreux pays. C’est la langue la plus parlée aux États-Unis, première puissance mondiale.

Une langue officielle : désigne une langue désignée comme telle dans la constitution d'un pays.
2. Comment expliquer l’importance de l’anglais dans le monde ?
a. L’influence de la colonisation anglaise

La plupart des pays dont l’anglais est aujourd’hui la langue officielle sont d’anciennes colonies ou protectorats de l’Empire colonial anglais.

Un protectorat : désigne un régime politique de type colonial, dans lequel un État protecteur est censé apporter sa protection à un autre par divers moyens (défense, diplomatie, économie).

C’est le cas de tous les pays africains anglophones à l’exception du Liberia.
En Asie, l’Inde, seconde plus grande population mondiale, compte l’anglais parmi ses langues officielles. C’est aussi une ancienne colonie britannique qui a obtenu son indépendance en 1948.
En Amérique, les États-Unis et le Canada (à l’exception du Québec) sont aussi d’anciennes colonies du Royaume-Uni.
D’autres espaces anglophones dans le monde sont des territoires appartenant aux États-Unis ou leur ayant appartenu par le passé. C’est le cas des îles Samoa dans le Pacifique.

b. Le rôle de la mondialisation des échanges depuis le XXe siècle

Le fait que les États-Unis, première puissance mondiale, soient anglophones est un des facteurs de réussite de cette langue sur la scène internationale. Le Royaume-Uni est également une grande puissance mondiale, membre du G7 et membre permanent au Conseil de Sécurité de l’ONU.

À la fin de la Seconde Guerre mondiale, alors que l’Europe se reconstruisait, les États-Unis ont connu un essor économique fulgurant qui leur a permis de diffuser massivement leur culture et leur façon de vivre (« American Way of Life »). Parmi ces éléments culturels, on retrouve la diffusion de la langue.
En-dehors des aspects culturels, l’anglais est le support de l’économie libérale, intimement liée à l’histoire britannique et américaine.

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