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Capacité / Incapacité

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Objectif : En anglais, pour exprimer la capacité, et son contraire, l'incapacité, on préfère avoir recours à l'auxiliaire modal Can + BV (ou Can't  +  BV), plutôt qu'au verbe be able to  +  BV.
La capacité 
a. Au présent
Au présent, on exprime la capacité avec :
Can BV

Ex. : Can you come to the cinema with us tonight?
Peux-tu venir au cinéma avec nous ce soir ?

Yes, I can.
Oui, je peux.

b. Au passé
Au passé, on exprime la capacité avec :
Could +  BV

Ex. : When I was young, I could run very fast!
Quand j'étais jeune, je courais très vite.

And could you climb up trees?
Et savais-tu grimper aux arbres ?

Of course, I could!
Bien sûr !

c. Au futur
Au futur, on exprime la capacité avec :
Will + be able to  +   BV
Repères

L'auxiliaire modal can ne peut pas se mettre au futur.
On est donc obligé d'utiliser un verbe pour exprimer la capacité, précédé de l'auxiliaire modal will.

Ex. : Will I be able to gallop after this training session?
Serai-je capable de galoper après ce stage ?

Of course, you will!
Bien sûr !

And you will be able to jump obstacles too!
Et tu seras aussi capable de sauter des obstacles !

2. L'incapacité 
a. Au présent
Au présent, on exprime l'incapacité avec :
Can't (= can + not) + BV

Ex. : Unfortunately, I can't speak Spanish very well.
Malheureusement, je ne sais pas très bien parler espagnol.

b. Au passé
Au passé, on exprime l'incapacité avec :
Couldn't (= could + not) + BV

Ex. : I was sick yesterday, so I couldn't do my homework!
J'étais malade hier, donc je ne pouvais pas faire mes devoirs !

c. Au futur
Au futur, on exprime l'incapacité avec :
Won't + be able to +  BV
Repères

L'auxiliaire modal can - can't ne peut pas se mettre au futur.
Pour exprimer l'incapacité au futur, on a donc recours à l'auxiliaire modal won't (forme négative de will) suivi de be able to et du verbe.

Ex.: You'd better train hard, or you won't be able to take part in the championship!
Tu ferais mieux de t'entraîner sérieusement, sinon tu ne pourras pas participer au championnat !

Remarque : Il y a une irrégularité orthographique pour faciliter la prononciation.
A la forme contractée, on ne dit pas willn't mais won't.

L'essentiel

Can et can't sont des auxiliaires modaux qui, placés devant une base verbale, expriment respectivement la capacité et l'incapacité au présent et au passé.
Ex. : You can watch TV. Tu peux regarder la télé.

Will et won't expriment la capacité et l'incapacité au futur, suivi de be able toBV.
Ex. :
We won't be able to come to your party. Nous ne pourrons pas venir à ta fête.

On remarque qu'en français, plusieurs verbes peuvent exprimer la capacité ou l'incapacité :
Ex. : I can speak Russian.
Je sais parler russe.
Je suis capable de parler russe.
Je peux parler le russe.

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