La vie courante aux États-Unis : institutions et symboles - Cours d'Anglais avec Maxicours - Collège

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La vie courante aux États-Unis : institutions et symboles

Objectif
Aborder l’aspect institutionnel de la vie aux États-Unis, à travers le drapeau, les symboles, la monnaie, les dic_voc_inline_kw(<159883>)és de mesure et les institutions politiques.

1. Le drapeau américain
a. Description
Le drapeau américain a un nom : The Star-Spangled Banner (« la Bannière étoilée »).

En effet, il est composé d’étoiles et de bandes :
- 50 étoiles blanches sur fond bleu, dans un rectangle en haut, à gauche,
- 13 bandes horizontales, rouges et blanches, en alternance.

b. Histoire
Le drapeau américain fut adopté en 1777, moins d’un an après la guerre d’indépendance et l’élaboration de la constitution, officialisant la création du nouvel état

À l’époque, il n’y avait que 13 étoiles, symbolisant les 13 états déjà conquis sur la côte est.

Puis commença la « conquête de l’ouest » et la constitution de nouveaux états. Les étoiles furent ajoutées au fur et à mesure jusqu’en 1959 avec l’intégration de Hawaï comme cinquantième état de l’union (d’où les 50 étoiles d’aujourd’hui).

Les 13 bandes symbolisent toujours les 13 états sécessionnistes qui menèrent la guerre d’indépendance contre le Royaume-Uni.

2. Quelques symboles des États-Unis
a. La Statue de la Liberté (The Statue of Liberty)


Doc.1. The Statue of Liberty
© Goodshoot / Jupiterimages

Célèbre dans le monde entier, la Statue de la Liberté accueille les voyageurs ayant traversé l’Atlantique jusqu’à New-York. C’est la première chose qu’apercevaient les immigrants venus chercher du travail dans le Nouveau Monde (jusqu’au XIXe siècle).

Elle fut offerte aux États-Unis par la France en 1886 pour fêter les 100 ans de l’indépendance et l’amitié entre ces deux peuples

Elle est le symbole de la liberté et de la démocratie.

b. L’aigle (The Bald Eagle)
L’aigle chauve, aux ailes déployées, est l’emblème des États-Unis depuis 1882. Par sa puissance, sa longévité et son allure majestueuse, il symbolise la souveraineté.

On le trouve sur les pièces de monnaie et les billets de banque, ainsi que sur le sceau national accompagné de la devise « E Pluribus Unum » (« Tous ensemble ne font qu’un. »)

3. La monnaie américaine
La monnaie des États-Unis est le dollar, symbolisé par $ ; la sous dic_voc_inline_kw(<159883>)é est le cent.
1 dollar = 100 cents 
Il n’est pas possible de dire combien vaut 1 dollar en euro car cette valeur varie en fonction de la bourse.
Sur chaque billet de banque, est représenté George Washington, premier président des États-Unis d’Amérique.

 

 Doc. 2. Billets américains à l'effigie de George Washington
© PhotoObjects.net / Jupiterimages

4. Les dic_voc_inline_kw(<159883>)és de mesure
a. Mesure de la longueur
L’dic_voc_inline_kw(<159883>)é de base est le « pouce », en anglais inch, symbolisé par l’abréviation in ou encore par une double apostrophe : .
1 inch (in) = 2,5 cm

Puis vient le « pied », en anglais foot (feet au pluriel).
1 foot (ft) = 12 inches = 0,33 cm

Ensuite il y a le yard.
1 yard (yd) = 3 feet = 0,914 mètre

Enfin, les grandes distances se mesurent en mile.
1 mile (mi) = 1,6 km

b. Mesure du volume
L’dic_voc_inline_kw(<159883>)é de mesure est le gallon.
1 gallon (gal) = 3,78 litres
c. Mesure du poids
L’dic_voc_inline_kw(<159883>)é de base est la livre, en anglais pound, symbolisée par l’abréviation lb (du latin « libra »).
1 pound (lb) = 0,453 kg

La sous dic_voc_inline_kw(<159883>)é est l’ounce.
1 ounce (oz) = 28,43 g
d. Mesure de la température
Les anglo-saxons n’utilisent pas l’échelle des degrés Celsius mais celle de Fahrenheit.
32°F (Fahrenheit) = 0°C (Celsius)
212°F = 100°C

5. Les institutions politiques
a. Le Président de la République
Les États-Unis d’Amérique sont une démocratie, avec un président de la République élu pour 4 ans (mandat renouvelable une seule fois).
Sa résidence est la Maison Blanche (The White House).

b. Le congrès (the Congress)
C’est le siège du pouvoir législatif.
Il est composé de deux chambres :
- le Sénat (the Senat) composé de 2 sénateurs par état (= 100 sénateurs).
- la Chambre des Représentants (the House of Representatives), composée de 435 députés.
Tous les membres du Congrès sont élus au suffrage universel direct, pour 2 ans.
Le siège du Congrès est au Capitole, à Washington D.C.

L’essentiel

Le drapeau américain est composé de 13 bandes horizontales, rouges et blanches, et de 50 étoiles sur fond bleu.
Les principaux emblèmes des États-Unis d’Amérique sont l’aigle et la Statue de la Liberté.
La monnaie américaine est le dollar.
Les dic_voc_inline_kw(<159883>)és de mesure sont le inch (longueur), le gallon (volume), la pound (poids) et le Fahrenheit (température).
La vie politique est organisée autour du Président de la République et du Congrès.

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