Synonymes et antonymes- Collège- Français - Maxicours

Synonymes et antonymes

Objectif
  •  Savoir utiliser synonymes et antonymes.
Points clés
  • Il existe des mots qui ont des sens très proches et des mots qui ont des sens opposés ou contraires. Ce sont les synonymes et les antonymes.
  • Un synonyme est un mot qui a le même sens qu'un autre mot, ou un sens très proche.
  • Un antonyme est le contraire d'un synonyme : c'est un mot qui a un sens opposé à un autre.

 

1. Les synonymes
a. Définition
On appelle « synonymes » deux mots de même classe grammaticale qui ont le même sens ou des sens proches.
Exemples :
– cacher = dissimuler
– des gens = des personnes
– une habitation = un logement
– monter = grimper
Remarque :
En réalité, deux mots n'ont jamais vraiment le même sens.
Exemple :
Le verbe « voir » est un synonyme de « regarder ».
→ Ces deux verbes ont le même sens, mais le verbe « regarder » indique une notion de concentration alors que l'action de « voir » est plus instinctive.
C'est la même remarque pour « entendre » et « écouter ».

Il faut donc faire attention à la précision que l'on veut donner à son mot, et respecter le niveau de langue.

Exemples :
– Il existe plusieurs manières de nommer une voiture : une automobile, une bagnole, une caisse, etc.
→ Ces noms sont tous les trois des synonymes, mais on ne peut pas les employer dans le même contexte.
– De même, il existe plusieurs manières de nommer un enfant : un gosse, un gamin, un bambin, etc.
– Il existe également plusieurs manières de nommer des chaussures : des souliers, des godasses, des groles, des pompes, etc.
b. Caractéristiques : l'utilisation des synonymes dans un texte

► Les synonymes permettent d'éviter les répétitions.

Exemple :
« Elle m'a dit que je pourrais sortir quand j'aurais fini mes devoirs. Mais je lui ai dit qu'il serait certainement trop tard. »
→ Dans chacune de ces phrases, le verbe « dire » est utilisé. On pourrait le remplacer, dans la seconde phrase, par le verbe « répondre » afin d'éviter la répétition : « Mais je lui ai répondu qu'il serait certainement trop tard. »


► Les synonymes permettent d'être plus précis.
On a souvent tendance à utiliser certains verbes comme « faire », « être » et « avoir » alors qu'ils pourraient être remplacés par des verbes plus précis.

Exemples :
faire de la peinture = peindre
avoir une voiture = posséder une voiture
faire une photo = photographier
2. Les antonymes
a. Définition
Deux mots antonymes sont des mots de même classe grammaticale qui ont un sens contraire.
Exemples :
– jeune ≠ vieux
– beau ≠ laid
– la gentillesse ≠ la méchanceté
– travailleur ≠ paresseux
– etc.

 

b. Caractéristiques : la formation des antonymes

L'antonyme de « beau » est « laid » : on remarque que cet adjectif n'est pas formé sur l'adjectif « beau ».

Les antonymes peuvent aussi être des mots de la même famille : un préfixe vient transformer le sens du mot de base. On utilise pour cela un préfixe négatif : in–, im–, ir–, mal–.

► Le préfixe in– (ou im– devant les consonnes « m », « b », « p »).

Exemples :
– utile ≠ inutile
– parfait ≠ imparfait
– compétent ≠ incompétent


Ce préfixe peut se transformer dans certains cas en ir– ;

Exemple : 
responsable ≠ irresponsable


► Le préfixe mal–  ;

Exemple :
– adroit ≠ maladroit
– heureux ≠ malheureux


Dans ces exemples, on voit que l'antonyme est formé à partir d'un adjectif auquel on ajoute un préfixe.

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