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Le genre des mots : les noms

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Objectifs
  • Savoir ce qu'est le genre d'un nom.
  • Connaitre les genres des noms.
Points clés
  • Dans la langue française, tous les noms ont un genre (masculin ou féminin). Parfois, un nom existe au masculin et au féminin pour exprimer des sens différents.
  • À l'oral comme à l'écrit, il est nécessaire de connaitre le genre du nom pour accorder les autres mots variables (déterminants, adjectifs, participes passés, pronoms).
Dans la langue française, tous les noms ont un genre : ils sont masculins ou féminins.

C'est une caractéristique des langues d'origine latine (comme l'espagnol ou l'italien) mais ce n'est pas le cas de l'anglais, par exemple.

Le genre d'un nom a de nombreuses conséquences puisque les déterminants, les adjectifs, les participes passés et les pronoms doivent s'accorder en genre avec le nom.
Il est donc important de connaitre le genre des noms pour pouvoir écrire correctement les autres mots.

1. Le genre des noms

Le plus souvent, un nom est obligatoirement masculin ou féminin.

► Il existe cependant quelques noms qui peuvent s'utiliser soit au masculin, soit au féminin.

Exemple :
élève → on peut dire « un élève » ou « une élève ».
C'est alors le déterminant qui indique si on parle d'une fille ou d'un garçon.


Il existe des noms qui ont un sens au masculin, et un autre sens au féminin.

Exemple :
tour → ce nom a deux sens différents selon son genre, « une tour » ou « un tour ».
Au féminin, il s'agit du bâtiment (une tour).
Au masculin, il a plusieurs sens : un tour de circuit, un tour de magie, etc.

Dans tous les cas, ces noms sont rattachés à une même famille.

Exemple :
Dans le cas du nom « tour », le nom au masculin (un tour) et le nom au féminin (une tour) font partie de la famille de « tourner ».


► Tous les mots variables en genre autres que le nom (déterminants, adjectifs, participes passés, pronoms) prennent une marque de genre lorsqu'ils sont accordés avec un nom.
Ils ne sont pas directement masculins ou féminins, ils le deviennent dans la phrase, par association.

Exemple :
L'adjectif « aimable » : s'il n'accompagne pas un nom, on ne sait pas s'il est masculin ou féminin.
→ un garçon aimable : « aimable » est au masculin, puisqu'il s'accorde avec le nom masculin « garçon »
→ une fille aimable : « aimable » est au féminin, puisqu'il s'accorde avec le nom féminin « fille »
2. Comment reconnaitre le genre d'un nom ?

Parfois, le fait qu'un nom soit au masculin ou au féminin ne s'explique pas : il peut s'agir de son origine latine ou grecque, d'une habitude, d'une décision, etc.
En général, on connait le genre du nom sans avoir besoin de réfléchir. Cependant, s'il s'agit d'un nom que nous ne connaissons pas encore, il n'est pas toujours facile de savoir s'il est masculin ou féminin.

En cas de doute sur le genre d'un nom, le plus simple est de regarder dans le dictionnaire et de chercher le nom : le genre est toujours indiqué avant la définition.
Si le nom est masculin, on trouvera « n.m. » ; si le nom est féminin, on trouvera « n.f. ».


On peut aussi indiquer quelques régularités de la langue française concernant l'orthographe des noms masculins ou féminins, en fonction de leurs lettres finales.

a. Les noms masculins

Voici une liste de cas dans lesquels les noms sont au masculin :

► Les noms qui désignent un objet, un métier ou une activité, et qui se terminent en :

  • –age ;
    Exemples 
    un accrochage, un voyage, un ramonage, un bagage, un lavage, etc.
    Exceptions : l'image, la nage, la rage, etc.
  • –al ;
    Exemple :
    un canal
  • –ail ;
    Exemple :
    un vitrail
  • –ement ;
    Exemple :
    un encadrement
  • –eil ;
    Exemple :
    le sommeil
  • –eur.
    Exemple :
    un chanteur
Remarque :
Un métier au masculin existe généralement au féminin.
Exemple :
une chanteuse.


► Les noms en  :

  • –illon ;
  • Exemple :
    un tourbillon
  • –ier ;
    Exemple :
    un chantier
  • –isme ;
    Exemple :
    le féminisme
  • –in ;
    Exemple :
    le baratin
  • –is.
    Exemple :
    un châssis

 

Remarque :
Il existe cependant quelques exceptions :
– on dit « la fin » au féminin, mais il existe l'expression au masculin « le fin du fin » ;
– une souris ;
– etc.


► Les noms des éléments chimiques et des métaux.

Exemples :
le fer, l'aluminium, le titane, le phosphore, etc.


► Les noms des arbres, qui sont la plupart du temps au masculin.

Exemples :
un chêne, un tilleul, etc.
b. Les noms féminins

Voici une liste de cas dans lesquels les noms sont au féminin :

► Les noms en :

  • –aison ;
    Exemple :
    une crevaison
  • –ande ;
    Exemple :
    une demande
  • –aine ;
    Exemple :
    une rengaine
  • –ance ou –ence ;
    Exemples :
    la défiance, une agence
  • –ade ;
    Exemple :
    une escapade
  • –ée ;
    Exemple :
    une nuée
    Exceptions :
    le lycée, le musée, etc.
  • –esse.
    Exemple : une faiblesse.


► Les noms en :

  • –aie ;
    Exemple :
    une châtaigneraie
  • –aille ;
    Exemple :
    une pagaille
  • –eille ;
    Exemple :
    la veille
  • –ille ;
    Exemple :
    la ville


► Les noms en :

  • –tion ;
    Exemple :
    une ponction
  • –ation ;
    Exemple :
    une insolation
  • –ition ;
    Exemple :
    une punition
  • –otion ;
    Exemple :
    une lotion
  • –ution ;
    Exemple :
    une solution


► Les noms abstraits en –eur

Exemples
la couleur, la chaleur
Exceptions :
le bonheur, le malheur, l'honneur, etc.


►  Les noms en –ité 

Exemples :
la féminité, la célébrité, la réalité

 

Remarque :
Il ne faut pas les confondre avec des participes passés !
Exemple :
j'ai été invité


► Les noms en :

  • –ie ;
    Exemple :
    une amie, une patrie, une folie
    Exceptions :
    un génie, un incendie
  • –ure.
    Exemples :
    une armure, une serrure, une masure
    Exception :
    un murmure, etc.

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