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Le pluriel des noms composés

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Objectif
  •  Savoir former le pluriel des noms composés.
Points clés
  • Les noms composés sont constitués de mots appartenant souvent à des catégories grammaticales différentes. Le pluriel de ces noms dépend donc des mots dont ils sont composés.
  • Les mots qui s'accordent au pluriel quand ils sont utilisés seuls (noms, adjectifs) le sont aussi dans un nom composé. Il existe des exceptions liées au sens.
  • Les verbes, les prépositions et les adverbes restent toujours invariables.
Les noms composés sont formés en associant 2 mots (ou plus) reliés par un tiret.
Exemple :
porte-monnaie
Comme tous les noms, un nom composé peut être employé au singulier ou au pluriel dans une phrase, selon ce que l'on veut dire ou de quoi on parle.

Dans le dictionnaire, les noms sont toujours présentés au singulier, à partir de lui on peut savoir comment écrire le pluriel.

1. Définition
Les noms composés sont formés de mots appartenant à des catégories grammaticales différentes : nom, verbe, adjectif qualificatif, adverbe, préposition et même des mots empruntés à des langues étrangères.
Exemples :
un wagon-citerne = wagon (nom) + citerne (nom)
un porte-monnaie = porte (verbe) + monnaie (nom)
un grand-père = grand (adjectif) + père (nom)
une arrière-boutique = arrière (adverbe) + boutique (nom)
un après-midi = après (préposition) + midi (nom)
un sourd-muet = sourd (adjectif) + muet (adjectif)
un laissez-passer = laissez (verbe) + passer (verbe)

 

Il est important de savoir reconnaitre la catégorie grammaticale des noms qui constituent le nom composé pour bien l'accorder et savoir l'écrire. En effet, un adverbe ou une préposition resteront, par exemple, toujours invariables.


C'est donc l'analyse grammaticale d'un nom composé qui permet de mieux comprendre son sens et de l'accorder correctement. Quelle que soit sa composition, un nom composé appartient à la catégorie grammaticale des noms (masculin ou féminin).

Exemples :
« Laissez-passer » est constitué de deux verbes mais est un nom masculin.
« Arrière-boutique » est constitué d'un adverbe et d'un nom mais est un nom.

Les rectifications orthographiques ont permis de simplifier l'accord des noms composés, elles sont utilisées dans cette fiche.

2. Règle générale
D'une manière générale, seuls le nom et l'adjectif qualificatif à l'intérieur du nom composé s'accordent. Ils s'accordent de la même manière que lorsqu'ils sont employés seuls.

Cette règle est en accord avec celle qui précise qu'il n'est pas possible d'ajouter un –s de pluriel à un verbe, un adverbe ou une préposition.

Exemples :
un laissez-passer → des laissez-passer (deux verbes, pas de changement)
un après-midi → des après-midis (la préposition « après » est invariable, le nom « midi » est accordé au pluriel).
3. Accord selon la composition du nom

Il existe différentes possibilités d'écriture du pluriel selon la constitution du nom composé (présence d'un nom ou pas), selon la place du nom ou de l'adjectif dans le nom composé et selon le sens.

a. Noms composés d'au moins un nom commun
Nom + nom → les deux noms prennent la marque du pluriel
Exemples :
un chou-fleur → des choux-fleurs
un wagon-citerne → des wagons-citernes

Sauf lorsqu'on peut placer une préposition sous-entendue entre les deux noms : seul le premier s'accorde dans ce cas (le deuxième nom est comme un complément du nom ; la transformation permet de faire apparaitre la préposition).

Exemple :
un timbre-poste → des timbres-poste (sous-entendu : des timbres pour la poste, plusieurs timbres, une seule poste)

Enfin, lorsque le premier nom ne peut pas être employé seul, il ne s'accorde pas.

Exemple :
un électro-aimant → des électro-aimants
Nom + préposition + nom → seul le premier nom s'accorde
Exemples :
une patte-d'oie → des pattes-d'oie
un arc-en-ciel → des arcs-en-ciel


Il y a des exceptions qui sont :
un pot-au-feu → des pot-au-feu
un tête-à-tête → des tête-à-tête

Préposition ou adverbe + nom → seul le nom s'accorde car les adverbes/prépositions sont invariables
Exemples :
une arrière-pensée → des arrière-pensées
un après-dîner → des après-dîners
un après-midi → des après-midis
Verbe + nom → le verbe reste invariable mais le nom prend ou non la marque du pluriel selon le sens
Exemples :
un porte-bonheur → des porte-bonheur (des objets qui apportent le bonheur)
un porte-parapluie → des porte-parapluies (des objets qui peuvent contenir plusieurs parapluies)


Dans les noms composés avec « garde », il faut distinguer :

  • le nom « garde » au sens de « gardien » qui, en tant que nom, s'accorde. Exemple : un garde-chasse → des gardes-chasses.
  • le verbe « garde » (« garder ») qui ne s'accorde pas. Exemple : un garde-meuble → des garde-meubles.
Adjectif + nom ou nom + adjectif → les deux mots s'accordent

 

Exemples :
un laurier-rose → des lauriers-roses
un marteau-piqueur → des marteaux-piqueurs


« Demi » et « semi », placés devant un nom, sont invariables.

Exemple :
une demi-journée → des demi-journées.


Traditionnellement, « grand » ne se met pas au pluriel devant un nom féminin. Aujourd'hui, il est toléré de l'accorder.

Exemple :
une grand-mère → des grand-mères ou grands-mères

 

b. Noms composés sans nom commun
Adjectif + adjectif → les deux adjectifs qualificatifs prennent la marque du pluriel
Exemple :
un sourd-muet → des sourds-muets


On trouve quelques exceptions, sans doute liées au sens :
un nouveau-né → des nouveau-nés
un haut-parleur → des haut-parleurs.

Verbe + verbe → les deux verbes restent au singulier, ils ne s'accordent pas
Exemples :
un laissez-passer → des laissez-passer
un savoir-vivre → des savoir-vivre
c. Noms composés de mots étrangers
Les noms composés peuvent être formés à partir de mots étrangers. Il peut s'agir de mots issus du latin ou de l'anglais. Ils restent invariables car ils appartiennent à une autre langue que le français.
Exemples :
des post-scriptum
des pull-over


Cependant, il est toléré d'ajouter la marque du pluriel français à certains mots d'origine anglaise, d'usage courant.

Exemples :
un week-end → des week-ends
un pull-over → des pull-overs

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