Le nombre des mots : les noms - Maxicours

Le nombre des mots : les noms

Objectif
  • Savoir repérer le nombre d'un nom. 
Points clés
  • Dans une phrase, chaque nom est employé au singulier ou au pluriel en fonction de ce que l'on veut dire.
  • À l'oral comme à l'écrit, il est nécessaire de connaitre le nombre du nom pour accorder correctement les autres mots variables (déterminants, adjectifs, participes passés, verbes conjugués, pronoms).
  • Le déterminant et la terminaison du nom sont des indices importants pour savoir si le nom est au singulier ou au pluriel.
1. Définition
Dans une phrase, tous les noms ont un nombre, c'est-à-dire qu'ils sont au singulier ou au pluriel.


Les déterminants, les adjectifs, les participes passés, les pronoms et les verbes conjugués doivent s'accorder en nombre avec le nom.
Il est donc important d'identifier le nombre des noms de la phrase pour accorder les autres mots.

a. Les noms communs
Un nom commun est au pluriel lorsqu'il désigne au moins deux choses dans la phrase.

 

Exemples :
Mon frère a trois ans de plus que moi.
Les deux maisons étaient côte à côte avant que les travaux ne commencent.
b. Les noms propres
Les noms propres désignent des choses uniques et sont donc souvent au singulier. Cela peut être un prénom, une marque, le nom d'un monument, etc.

 

Exemple :
Hugo, la tour Montparnasse, Angela Merkel, Adidas.


Un nom propre peut également renvoyer à plusieurs éléments, comme les membres d'une même famille. Il faut alors accorder le reste de la phrase avec ce pluriel. Le nom propre, lui, ne prend pas de –s final.

Exemple :
Les Durand sont venus manger hier soir.

Un nom propre peut également déjà être au pluriel.

Exemples :
les Français, les Ardennes
2. Comment reconnaitre le nombre d'un nom ?

En général, le sens d'une phrase permet de savoir s'il s'agit de singulier ou de pluriel.

Les déterminants sont aussi des indicateurs qui permettent de savoir si une phrase est au singulier ou au pluriel.

Si le déterminant est au singulier (« un », « une », « le », « la », « mon », « sa »…) alors le nom est au singulier. Si le déterminant est au pluriel (« les », « des », « ces », « ses », « quelques », « beaucoup de », « plusieurs »…) alors le nom est au pluriel.
Exemples :
Des oiseaux ont mangé les fruits du cerisier. → Le nom « oiseaux » est au pluriel comme l'indique le déterminant pluriel « des ». « Fruits » est au pluriel comme le montre le déterminant pluriel « les ».

Mon cousin a appelé le plombier et prévenu ses voisins. → « Plombier » est au singulier comme l'indique le déterminant singulier « le ». « Voisins » est au pluriel comme le montre le déterminant pluriel « ses ».

À la lecture, la terminaison du nom est un autre indice : est-ce qu'il y a un –s ? un  –x ?

Exemples :
Des oiseaux, les fruits, ses voisins.

 

Remarque :
Certains noms ou groupes nominaux au singulier donnent l'idée de choses au pluriel mais ils restent au singulier. On accorde alors la phrase au singulier.
Par exemple, « tout le monde » sous-entend l'idée de beaucoup de personnes mais c'est bien un groupe nominal au singulier. On écrira donc : « tout le monde aime » et non pas « tout le monde aiment ».

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