Les circonstancielles - Cours d'Anglais avec Maxicours - Lycée

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Les circonstancielles

Une proposition subordonnée circonstancielle apporte un complément d'information à la phrase principale.

La proposition est subordonnée à une phrase principale dont elle dépend, et à laquelle elle est reliée par une conjonction.
Ex. : Rosemary managed to come after she had finished         typing the manuscript.
        Rosemary a réussi à venir après avoir fini de taper le         manuscrit.
La proposition subordonnée de temps (en rouge) dépend de la proposition principale (en vert) et est introduite par la préposition after.

1. Construction
Les propositions circonstancielles peuvent être introduites par des conjonctions, mais ce n'est pas indispensable.
a. Les conjonctions
Il existe trois sortes de conjonctions :
  • les conjonctions simples ;
    Ex. : when, where, if, though, because...
  • les conjonctions complexes ;
    Ex. : as soon as, in order to...
  • les conjonctions corrélées.
    Ex. : so ... that, hardly ... when.
b. Place dans la phrase
Les propositions subordonnées circonstancielles peuvent occuper trois positions dans la phrase :
  • la position initiale ;
    Ex. : When I'm home I'll call you.
            Quand je serai à la maison, je t'appellerai.
  • la position finale ;
    Ex. : I'll call you when I'm home.
  • la position médiane.
    Ex. : I shall, when I'm home, call you.
    Cette dernière construction reste cependant très rare, car l'anglais évite de séparer le verbe de son complément.
2. Propositions circonstancielles de temps, de lieu et de comparaison
a. Propositions circonstancielles de temps
  • Les propositions circonstancielles de temps peuvent être introduites par une conjonction.
    Ex. : when / ever ;
            while ;
            till / until ;
            as soon as ;
            once ;
            now that.
  • Les circonstancielles de temps seront sinon introduites par une préposition remplissant la fonction d'une conjonction.
    Ex. : after ;
            before ;
            by the time.
  • Elle peuvent encore être introduites par un adverbe qui prend alors la fonction d'une conjonction.
    Ex. : immediately ;
            directly.
b. Propositions circonstancielles de lieu
Les propositions circonstancielles de lieu sont introduites par les conjonctions where ou wherever.

La proposition peut alors se présenter sous trois formes.

  • Elle peut être à l'infinitif.
    Ex. : Go wherever you like. Va où tu veux.
  • Elle peut être conjuguée.
    Ex. : I had no idea where to go.
            Je n'ai aucune d'idée de l'endroit où aller.
  • Elle peut enfin ne pas comporter de verbe.
    Ex. : Delete where necessary. Efface quand c'est nécessaire.
c. Propositions circonstancielles de manière et de comparaison
Manière et comparaison sont apparentées : comparer revient à énoncer des similarités ou des différences.

On peut affirmer une similarité à l'aide de la conjonction as. Ex. : Do as I tell you. Fais comme je te dis.

3. Propositions circonstancielles de condition, de concession
a. Propositions circonstancielles de condition
Les propositions circonstancielles de condition sont introduites par une conjonction.
Ex. : if ;
        unless (condition négative) ;
        as ;
        as long as.

Il existe plusieurs types de condition :

  • la condition réelle ;
    Ex. : If it's fine, we'll go out for
            a walk.

            S'il fait beau, nous irons nous promener.
  • la condition irréelle ;
    Ex. : It's a pity it's raining; if it was fine, we'd go out for
            a walk.

            Quel dommage qu'il pleuve ; s'il faisait beau, nous
            irions nous promener.
  • la condition non probable.
    Ex. : If it was fine tomorrow, we'd go out for a
            walk.

            Si jamais il faisait beau demain, nous irions nous         promener.
b. Propositions circonstancielles de concession et de contraste
  • Les propositions circonstancielles de concession ou de contraste peuvent être introduites par une conjonction.
    Ex. : although / though ;
            (even) though / if ;
            when ;
            while ;
            whereas ;         difficult though / as ;
            whether ... or (not).
  • Elles peuvent également être introduites par un adverbe.
    Ex. : however ;
            nevertheless ;
            though ;
            yet ;
            in spite of ;
            all the same / just the same ;
            still.
4. Propositions circonstancielles de cause, de résultat et de but
a. Propositions circonstancielles de cause
  • Les propositions circonstancielles de cause peuvent être introduites par les conjonctions suivantes :
    because (rapport de causalité directe) ;
    since / as.
  • Mais les propositions adverbiales de cause ou de raison ne sont pas toutes introduites par une conjonction explicite : elles peuvent l'être par une base verbale à laquelle on ajoute la désinence -ing.
    Ex. : Knowing this he should have phoned us right away.
            Sachant cela, il nous aurait téléphoné sur-le-champ.

Cette structure composée d'une base verbale allongée de la désinence -ing peut également être introduite par la préposition with.

b. Propositions circonstancielles de résultat et de but
Les propositions circonstancielles de but et de résultat expriment une projection, une visée.
Ex. : They dress warmly to survive the appalling weather         conditions.
        Ils s'habillent chaudement pour survivre aux effroyables         conditions atmosphériques.

Les infinitives introduites par to, so as to et in order to peuvent donc assumer la fonction de propositions de but.

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