Le prétérit en BE + V-ing - Cours d'Anglais 5eme avec Maxicours - Collège

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Le prétérit en BE + V-ing

Objectif
Savoir construire et employer le prétérit en Be + V-ing.

Comme le prétérit simple, le prétérit en BE + V-ing sert à parler d'événements passés sans rapport avec le présent.
Il permet plus particulièrement de parler d'un événement en cours à un moment précis du passé.
Il se traduit le plus souvent par un imparfait en français.
1. Construction
On construit le prétérit en BE + V-ing avec un verbe en –ing, précédé de l'auxiliaire to be au prétérit, sans contraction.
Conjugaison de to be au prétérit :

  Singulier Pluriel
Première was We were
Deuxième You were You were
Troisième He was
She was
It was
They were
a. Verbes en -ing
Les règles pour former le verbe en –ing sont les mêmes qu'au présent continu.

• Les verbes se terminant par un e muet perdent ce e avant de prendre la terminaison –ing.
Example
To make, I was making.

Cette règle connaît deux exceptions :
to be, I am being ;
to see, I was seeing.

• Les verbes se terminant par une consonne suivie d'une voyelle et d'une autre consonne en syllabe accentuée, doublent la consonne finale.
Example
To swim, I was swimming.

• Les verbes qui se terminent par ie perdent leur e et transforment leur i en y.
Example
To die, I was dying.
b. Phrase affirmative
A la forme affirmative, le prétérit en BE + V-ing se construit selon le modèle suivant :
Sujet + was (ou were) + verbe en -ing (+ complément).

Example
It was raining, we were running. (Il pleuvait, nous courions.)
c. Phrase négative
A la forme négative, le prétérit en BE + V-ing se construit selon le modèle suivant :
Sujet + was (ou were) + not + verbe en -ing (+ complément).

Example
Pupils, you were not listening! (Les élèves, vous n'écoutiez pas !)
d. Phrase interrogative
Dans les yes/no questions, le prétérit en BE + V-ing se construit selon le modèle suivant :
Was (ou were) + sujet + verbe en -ing (+ complément) + ?

Example

Were you sleeping yesterday at 10 pm? (Dormiez-vous hier à dix heures du soir ?)

Dans les wh-questions, le prétérit en BE + V-ing se construit selon le modèle suivant :
Mot interrogatif en wh- + was (ou were) + sujet + base verbale en -ing (+ complément) + ?

Examples
What were you doing yeasterday at 10pm?
(Que faisiez-vous hier à 22h ?)
(Une question que pourrait poser un policier faisant une enquête.)
Why was he wearing a hat?It was not sunny! (Pourquoi portait-il un chapeau ? Il n'y avait pas de soleil !)
2. Emploi et cas particuliers
a. Durée, déroulement d'une action
Le prétérit en BE + V-ing exprime la durée d'une action passée, son déroulement.

Examples
I was reading while the children were playing ball. (Je lisais pendant que les enfants jouaient au ballon.)
She couldn't hear you, she was listening to music. (Elle ne pouvait pas t'entendre, elle écoutait de la musique.)
b. Changement du sens de certains verbes au prétérit en BE + V-ing
Certains verbes n'ont pas le même sens lorsqu'ils sont employés à un temps simple ou à un temps en BE + V-ing.

Example
She often thought of him. (Elle pensait souvent à lui.) > Prétérit simple
She was thinking. (Elle était en train de réfléchir.) > Prétérit continu
c. Incompatibilité de certains verbes avec le prétérit en BE + V-ing
Comme pour le présent en BE + V-ing , certains verbes ne se conjuguent pas au prétérit en BE + V-ing. Cela n'aurait pas de sens.

Examples

to want (vouloir) ;
to understand (comprendre) ;
to know (savoir, connaître).

L'essentiel

Le prétérit en BE + V-ing se conjugue avec l'auxiliaire BE au prétérit et la base verbale du verbe + -ing.
Phrase affirmative : Sujet + was/were + V-ing
Phrase négative : Sujet + was/were + not + V-ing
Phrase interrogative :
Was/were + sujet + V-ing + ?
Mot interrogatif + was/were + sujet + V-ing + ?

Le prétérit en BE + V-ing sert à exprimer la durée d'une action passée, son déroulement.

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