La capacité et l'incapacité : can / can't - Maxicours

La capacité et l'incapacité : can / can't

Objectif
Savoir employer can et can't pour exprimer la capacité et l'incapacité.
1. La capacité
La capacité (ability) à faire quelque chose s'exprime au présent par l'auxiliaire modal can suivi de la base verbale.

Can est appelé auxiliaire modal car il introduit l'idée de capacité physique ou intellectuelle.
Cette forme est valable à toutes les personnes.

Personnes

Modal Base verbale
Singulier première I can swim.
deuxième You
troisième He / she / it
Pluriel première We
deuxième You
troisième They

On peut traduire par le verbe « savoir » : Je sais nager, tu sais nager...
2. L'incapacité
L'incapacité (inability) s'exprime avec la forme négative de can, c'est-à-dire can't ou cannot.

De même que can, can't s'emploie à toutes les personnes et est suivi de la base verbale.
Examples
I can't speak Japanese. (Je ne sais pas parler japonais.)
You can't speak Japanese. (Tu ne sais pas parler japonais.)
He can't speak Japanese. (Il ne sait pas parler japonais.)
She can't speak Japanese. (...)
We can't speak Japanese.
You can't speak Japanese.
They can't speak Japanese.
Can se traduit ici par l'expression : « ne pas savoir ».
L'essentiel

Pour exprimer la capacité, on emploie can à toutes les personnes, à la forme affirmative : sujet + can + base verbale.
Pour l'incapacité, on ajoute not : sujet + can't / cannot + base verbale.

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