Les articles indéfinis - Maxicours

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Objectif
Savoir utiliser un article indéfini.
Savoir choisir la forme qui convient selon les situations rencontrées.
1. L'article a
a. Devant une consonne
En anglais, on détermine un nom commun à l'aide d'un article indéfini.
On prend par exemple un ensemble que l'on appelle cats.



De cet ensemble, on extrait un seul et unique individu qui se nommera a cat (un chat).
Example
Look! There's a cat in the garden
Regarde ! Il y a un chat dans le jardin.

Maintenant, traduis la phrase suivante. 
Can I have a chair, please?
Comment as-tu traduit a chair ? Pourquoi ?

Réponse : Puis-je avoir une chaise, s'il vous plaît ?
On dit « une » car ce nom commun est féminin en français.

L'article indéfini a signifie donc « un » ou « une » : cela dépend du genre du mot en français.
b. Devant une voyelle
Observe la question suivante. 
Can I have an orange, please? 
Puis-je avoir une orange, s'il te plaît ?

Il faut écrire an devant les noms communs commençant par une voyelle.
Examples
An orange, an apple, an umbrella, an Indian boy. 
Une orange, une pomme, un parapluie, un Indien.

Ce petit n supplémentaire permet de lier les deux mots. Il n'ajoute aucun sens à l'article indéfini.

 
Devant les voyelles u et y, l'article s'écrit a, car ces deux voyelles se prononcent /ju:/ ou /jΛ/.
Examples
A university, a young man. Une université, un jeune homme.
c. Quelques remarques
• Il faut mettre l'article indéfini devant les noms de métiers.
Example
My father is a butcher and my mother works as a secretary. 
Mon père est boucher et ma mère est secrétaire.

• On met l'article devant un nom dans les phrases exclamatives commençant par what.
Example
 What a beautiful present! Quel beau cadeau !
2. L'article zéro
Au pluriel, l'article indéfini disparaît : il n'existe pas d'article indéfini pluriel en anglais, c'est-à-dire d'équilavent de l'article « des » français.
On appelle cela l'article zéro (ø).

Examples
I have got a nice dog. J'ai un chien gentil. 
I have got (ø) nice dogs. J'ai des chiens gentils.

L'article indéfini disparaît aussi devant quelques mots qui sont pluriels en anglais, mais singuliers en français.
Example
ø trousers - un pantalon.
L'essentiel

Devant un nom singulier commençant par une consonne, l'article indéfini est a.
Devant une voyelle, l'article indéfini devient an.
Les noms de métiers sont toujours précédés d'un article indéfini : My  mother is a teacher.
Au pluriel, l'article indéfini disparaît :
des chiens >  ø  dogs

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