Le monde du vivant : comment s'y retrouver ? - Maxicours

Le monde du vivant : comment s'y retrouver ?

Objectif

Utiliser différents critères pour classer les êtres vivants.

Points clés
  • On observe une grande diversité chez les êtres vivants (animaux et végétaux).
  • Pour comprendre l'organisation du monde vivant, on peut faire un tri et un classement en observant les différentes caractéristiques que les êtres vivants ont en commun : des yeux, des plumes, un squelette interne ou externe, etc.
  • Ensuite, on peut ranger chaque être vivant dans différentes « boites » qui se placent les unes dans les autres.
  • On peut enfin déterminer le nom de l’être vivant en utilisant des clés de détermination.
1. La diversité du monde vivant

Au retour d'une sortie en forêt, les élèves d’une classe de CM2 observent les photos qu’ils ont pu faire pour observer les différentes formes de vie existantes. Voilà ce qu’ils ont photographié :

Fourmis  Coquelicot
Rouge-gorge Chêne
Papillon Écureuil
Araignée Chevreuil

Tout de suite, on peut différencier les formes de vie végétales des formes de vie animales :

  • Végétaux : coquelicot, chêne.
  • Animaux : fourmi, rouge–gorge, papillon, écureuil, chevreuil.
2. Classer les êtres vivants

Il faut à présent établir un classement des animaux. Pour les classer, il faut d’abord les observer et les décrire avec le plus de précisions possible. La classification se fait selon les attributs ou caractères que possèdent les animaux, c'est-à-dire « ce qu’ils ont ».

Par exemple « ceux qui ont des yeux », « ceux qui ont des plumes », « ceux qui ont 3 paires de pattes », etc.

Après leurs observations, les élèves ont rempli le tableau suivant :

  Fourmi Rouge–gorge Papillon Écureuil Araignée Chevreuil
Squelette interne avec os   X   X   X
Squelette externe (peau dure servant de carapace) X   X   X  
Yeux X X X X X X
3 paires de pattes X   X      
4 paires de pattes         X  
Poils       X   X
Plumes   X        
4 membres       X   X
3. Présenter la classification

Pour présenter le résultat du classement des êtres vivants, les scientifiques ont imaginé des « boites » dans lesquelles on peut placer tous les êtres vivants qui ont les mêmes caractéristiques. Ces boites peuvent être placées les unes dans les autres, on dit qu’elles s’emboitent.

Exemple 
Avec les animaux observés lors de la sortie en forêt, on obtient la présentation suivante.
4. Déterminer le vivant

Déterminer un être vivant veut dire le nommer, lui donner un nom.

Ce nom est celui de tous les êtres vivants qui ont les mêmes caractères que lui et qui peuvent se reproduire avec lui. Ce nom est le nom de l’espèce à laquelle il appartient.

D’une façon générale, on peut dire qu’une espèce est un groupe d'êtres vivants qui présentent de nombreux caractères communs et qui peuvent se reproduire entre eux.

Pour déterminer le nom d'un être vivant, on utilise des « clés de détermination », c'est-à-dire des caractéristiques que l’être vivant possède et qui déterminent qui il est.

Exemples 

J’ai des yeux → j’ai un squelette interne → j’ai 4 membres → j’ai des plumes → j’ai la silhouette d’un moineau → j’ai une queue courte → j’ai les ailes unies et du rouge sur la poitrine → je suis un Rougegorge.

J’ai des yeux → j’ai un squelette interne → j’ai 4 membres → j’ai des poils → je suis de grande taille → mes pieds possèdent deux doigts se terminant par en sabot → mes empreintes sont de petite taille → je suis un Chevreuil.

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