Les représentations géométriques de l'espace et des astres - Maxicours

Les représentations géométriques de l'espace et des astres

Objectifs
  • Situer la Terre dans le système solaire et caractériser les conditions de vie terrestre.
  • Se situer dans l’espace et dans le temps en replaçant les évolutions scientifiques et technologiques dans un contexte historique, géographique, économique et culturel.
Points clés

Nous possédons aujourd’hui de nombreux savoirs scientifiques, notamment sur la forme des astres et de la Terre en particulier. Ces savoirs se sont construits au cours des nombreux siècles passés grâce, notamment, aux travaux de savants basés sur l’expérience et la raison. Des hommes comme Eratosthène ou encore Aristote mais bien d’autres encore ont permis de produire des représentations géométriques (cercle, sphère) des astres.

1. L'Astronomie à travers l'histoire

Aujourd’hui, tout le monde sait que la Terre est une sphère, ainsi que les autres astres comme le Soleil, la Lune ou les autres planètes. Il est facile de le savoir car depuis l’exploration spatiale, nous disposons de nombreuses photographies faites depuis l’espace.


La Terre vue depuis l'espace

Mais cela n’a pas toujours été le cas.

Pendant de nombreux siècles, les hommes ont cru que la Terre était plate ou même qu'elle avait une forme carrée.

De nombreux scientifiques croyaient des choses que nous savons fausses aujourd’hui.

Par exemple, Ptolémée (90–168) pensait que la Terre était immobile au centre de l’Univers et que le Soleil tournait autour de celle-ci.


Ptolémée à l'École d'Athènes de Raphaël

Des siècles plus tard, un autre célèbre scientifique, Copernic (1473–1543), pensait que le Soleil était le centre de l’Univers et que la Terre tournait sur elle-même et autour du Soleil en un jour.


Carte du ciel de Copernic
2. La Terre est une sphère

Comment les scientifiques de l’antiquité ont-ils prouvé que la Terre était une sphère ?

a. Les travaux d'Eratosthène

Eratosthène était un scientifique grec (276 av. J.–C — 194 av. J.–C.).


Portrait d'Erastosthène

Ses recherches scientifiques lui ont permis de calculer la longueur de la circonférence de la Terre.

Ayant observé que les ombres d’objets éclairés par le Soleil au même moment étaient différentes selon l’endroit où l’on se trouve, il en a déduit que la Terre était ronde. En plus de cela, il a calculé une estimation de la circonférence de la Terre : 39 375 km. Aujourd’hui, nous savons que la valeur véritable est égale à 40 075 km. Cela signifie que les calculs d’Eratosthène étaient très proches de la réalité.

b. Les travaux d'Aristote

Aristote était un scientifique grec ayant vécu au IVe siècle avant J.–C. (384 – 322 av. J.–C.).


Aristote

Il a observé les éclipses de lune pour déterminer que la Terre avait une forme circulaire. Une éclipse de Lune est provoquée par le passage de la Terre entre le Soleil et la Lune.

L’observation des éclipses de Lune a été utilisée par Aristote pour prouver que la Terre était ronde. Ainsi dans « le Traité du ciel » (Livre II, 14) il est possible de lire : « Lors des éclipses, la Lune a toujours pour limite une ligne courbe : par conséquent, comme l’éclipse est due à l’interposition de la Terre, c’est la forme de la surface de la Terre qui est cause de la forme de cette ligne. »


Éclipse lunaire

Lors d’une éclipse de Lune, le contour de l’ombre a toujours une forme de cercle. Ceci n’est possible que si la Terre a aussi la forme d’un cercle.

Pour prouver que la Terre est une sphère, Aristote donna d’autres arguments. Par exemple, il expliqua que lorsqu’un bateau disparait à l’horizon, sa coque semble peu à peu s’enfoncer dans la mer, de bas en haut, ce qui prouve que la Terre n’est pas plate mais bien sphérique (comme une boule).

Vous avez déjà mis une note à ce cours.

Découvrez les autres cours offerts par Maxicours !

Découvrez Maxicours

Comment as-tu trouvé ce cours ?

Évalue ce cours !

 

Des profs en ligne

quote blanc icon

Découvrez Maxicours

Exerce toi en t’abonnant

Des profs en ligne

  • 6j/7 de 17 h à 20 h
  • Par chat, audio, vidéo
  • Sur les matières principales

Des ressources riches

  • Fiches, vidéos de cours
  • Exercices & corrigés
  • Modules de révisions Bac et Brevet

Des outils ludiques

  • Coach virtuel
  • Quiz interactifs
  • Planning de révision

Des tableaux de bord

  • Suivi de la progression
  • Score d’assiduité
  • Un compte Parent