La croissance des animaux - Maxicours

La croissance des animaux

Objectifs
  • Décrire comment les êtres vivants se développent et deviennent aptes à se reproduire.
  • Identifier et caractériser les modifications subies par un organisme vivant au cours de sa vie.
Points clés
  • La croissance des êtres vivants entraine des changements dans ses besoins, ses capacités et son comportement.
  • Chaque animal passe par différents stades de développement au cours de sa croissance.
  • On distingue deux types de développement :
    • Le développement direct dans lequel le jeune ressemble à l’adulte qu’il va devenir.
    • Le développement indirect dans lequel le jeune ne ressemble pas du tout à l’adulte.
  • On distingue également deux rythmes de croissance différents :
    • La croissance continue qui se fait régulièrement et sans interruption
    • La croissance discontinue qui se fait brutalement et à certains moments.
1. Le développement des êtres vivants au cours du temps
Tous les animaux changent au cours du temps car ils ont tous un cycle de vie composé de différentes étapes : la naissance, la croissance (période pendant laquelle l’être vivant grandit), la capacité à se reproduire, le vieillissement et la mort.

Ce cycle de vie que subit chaque animal entraine des modifications dans :

  • ses besoins (en particulier les besoins alimentaires) ;
    Exemple
    Un cheval adulte mange plus qu’un poulain car ses besoins énergétiques sont plus importants. De même, un cheval en pleine croissance mangera plus qu’un cheval en fin de vie car il est beaucoup plus actif.
  • ses capacités ;
    Exemple
    Un lionceau n’est pas capable de faire les mêmes choses qu’un lion adulte, il est moins rapide, moins résistant et moins puissant.
  • son comportement ;
    Exemple
    Un jeune chiot joue beaucoup plus qu’un chien adulte car il apprend de nombreuses choses par le jeu.
2. Les différents types de développement

Les animaux se développent en passant par différentes étapes. Mais tous les animaux ne se développent pas de la même façon. Il y a deux types de développement.

a. Le développement direct

C’est-à-dire que le jeune ressemble déjà à l’adulte et qu’il subit simplement une augmentation de la taille et du poids pour atteindre la taille adulte. C’est le cas du chat, du chien ou du lion, par exemple.

Une chatte et son chaton Une chienne et ses chiots
b. Le développement indirect

C’est-à-dire que le jeune ne ressemble pas à l’adulte.

Exemple 1
Une chenille ne ressemble pas à un papillon, alors qu’il s’agit bien du même animal.
Une chenille et un papillon
Exemple 2
Un têtard ne ressemble pas à une grenouille, alors qu’il s’agit bien du même animal.
Un tétard Une grenouille

Ces changements importants s’accompagnent parfois de changement du milieu de vie. Par exemple, la chenille vit sur terre alors que le papillon vit dans les airs. Le têtard vit dans l’eau alors que la grenouille vit en dehors de l’eau.

3. Les différents stades de développement

Les animaux n’ont pas tous un développement identique.

On distingue deux modes de développement différents :

  • Œuf → Larve → Adulte ; 
  • Cellule œuf → Fœtus → Bébé → Jeune → Adulte.

C’est surtout chez les animaux à développement indirect comme les insectes et les crustacés que l’on trouve le stade de larve.

4. Les différents rythmes de croissance
La croissance est un phénomène lié à l’augmentation de la taille et de la masse (du poids).

Chez les animaux, la croissance dure un certain temps mais s’arrête, alors que chez les végétaux, la croissance peut continuer toute la vie.

Généralement, quand l’animal a atteint la maturité sexuelle, la croissance est terminée, c'est-à-dire que l’augmentation de la taille cesse. L’animal a alors atteint le stade adulte. Il est alors apte à se reproduire.

La croissance ne se fait pas à la même vitesse chez tous les animaux.
Il existe 2 types de croissance.

a. La croissance continue

C’est quand la croissance se fait de manière permanente jusqu’à l’âge adulte. La taille et le poids augmentent alors de façon continue.

On observe ce type de croissance chez les chiens, les tigres, les dauphins, etc., c'est-à-dire chez les animaux qui ont un squelette interne.

Exemple
Le dauphin a une croissance continue.
Dauphin adulte et jeune dauphin
b. La croissance discontinue

C’est quand la croissance se fait à certains moments et de façon brutale.

On observe cette croissance surtout chez les animaux qui n’ont pas de squelette interne mais une carapace ou une peau dure qui ne peut pas s’étirer. Quand la carapace devient trop petite, alors l’animal doit en changer pour grandir. C’est ce qu’on appelle la « mue ». On observe ce type de croissance chez les crabes, les araignées, les criquets, etc.

Exemple 1
Le criquet passe par 5 mues différentes avant d’atteindre l’âge adulte. À chaque mue, il change d’enveloppe et grandit d’un seul coup.
Criquet quittant son enveloppe devenue trop petite

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