Les stades de développement des insectes : le papillon - Maxicours

Les stades de développement des insectes : le papillon

Objectifs
  • Décrire comment les êtres vivants se développent et deviennent aptes à se reproduire.
  • Identifier et caractériser les modifications subies par un organisme vivant au cours de sa vie.
Points clés
  • Les formes de développement des êtres vivants sont variées. Pour un grand nombre d’insectes, elles passent par plusieurs stades de développement et des changements importants.
  • Le papillon subit une métamorphose complète en passant par 4 stades de développement.
  • Après s’être accouplée, la femelle pond des œufs.
  • Une larve appelée chenille sort de chaque œuf. La larve grandit et tisse un cocon pour passer au stade de nymphe, qu’on appelle chrysalide pour les papillons.
  • Le papillon sort quelques semaines plus tard.
1. Le développement des êtres vivants : rappels

Tous les animaux changent au cours du temps.

Leur cycle de vie comprend : la naissance, la croissance, l’état d’adulte et la mort.

Toutefois, les stades de développement ne sont pas les mêmes chez tous les animaux.

a. Le développement direct

Certains êtres vivants ont un développement direct, c’est-à-dire que le petit, qui est appelé « jeune » ressemble déjà à l’adulte. Il subit simplement une augmentation de la taille, du poids et des changements dus à la maturité sexuelle.

Exemples
Les chiens (petits = chiots) et les chats (petits = chatons) ont un développement direct.
Une chienne et ses chiots Une chatte et son chaton
b. Le développement indirect

D’autres ont un développement indirect, c’est-à-dire que le petit ne ressemble pas du tout à l’adulte, on l’appelle une « larve ». Pour atteindre le stade adulte, il subit plusieurs transformations qu’on appelle des « métamorphoses ».

Exemples
La grenouille et la coccinelle ont un développement indirect.
Larve de coccinelle Coccinelle adulte

De nombreux insectes (mais pas tous) ont un développement indirect. C’est le cas du papillon.

2. Les stades de développement du papillon

Un papillon ne vit que quelques semaines. Certains papillons ne vivent parfois même que quelques jours seulement.

Exemple 
Le bombyx du mûrier vit tellement peu de temps qu’il ne s’alimente même pas à l’état adulte.

Le cycle de vie du papillon comporte 4 stades :

œuf → larve → nymphe → adulte

Dans le cas du papillon, la larve s’appelle une chenille, la nymphe s’appelle une chrysalide, et l’adulte s’appelle un papillon.

Les 4 stades de la vie du papillon
Stade 1 Stade 2 Stade 3 Stade 4
Œuf Chenille (larve) Chrysalide (nymphe) Papillon (adulte)
a. L'oeuf

Le stade de l’œuf dure entre 3 et 8 jours. Après que la femelle a pondu ses œufs (par centaines parfois), les chenilles se forment à l’intérieur.

   
 Papillon adulte en train de pondre  Œufs de papillon sur une feuille
b. La larve (ou chenille)

Le stade de la larve est le premier stade de développement après l’éclosion de l’œuf.


Chenille (larve)

A ce stade, la chenille grandit très vite en mangeant une quantité considérable de nourriture. Comme elle possède un squelette externe, pour grandir, elle doit en changer. Elle subit alors plusieurs « mues », c'est-à-dire qu’elle change de peau. C’est pourquoi on dit du papillon qu’il a une croissance discontinue, c'est-à-dire que sa croissance se fait à certains moments et de façon brutale lors « la mue ».

Après avoir bien grandie, la chenille trouve un endroit où se fixer.

C’est alors que la phase suivante commence, c’est la nymphe (appelée chrysalide chez les papillons).


Chenille se transformant en chrysalide
c. La nymphe (ou chrysalide)

Durant cette phase, l’insecte se transforme totalement.

Début du stade chrysalide Fin du stade chrysalide
d. L'adulte (ou papillon)

A la sortie de la chrysalide, le papillon possède alors sa forme adulte. Sa vie dure en général quelques semaines pendant lesquelles il recherche un partenaire afin de se reproduire.

La recherche de nourriture amène certains papillons à effectuer des migrations parfois très longues (dans le cas du papillon monarque, la migration peut se faire sur plusieurs milliers de kilomètres).

Papillon adulte sortant de la chrysalide Papillons adultes se nourrissant
3. Le cycle de vie du papillon

On appelle métamorphose l'ensemble des transformations qui se produisent au cours de la vie du papillon. Dans le cas du papillon, on dit qu’il y a métamorphose complète car l'insecte passe par quatre états : œuf, larve (chenille), nymphe (chrysalide), adulte (papillon).


Le cycle de vie du papillon Monarque
4. Et les autres insectes ?

Les insectes n’ont pas tous un développement indirect. Et parmi ceux qui ont ce type de développement, ils ne subissent pas tous une métamorphose complète. En effet, certains insectes ne passent pas par le stade de la nymphe. Parfois, après l’éclosion, la larve se développe pour devenir adulte sans passer par le stade de la nymphe.

Exemple 
La larve de sauterelle ressemble déjà à l’adulte. Elle grandit par mues successives jusqu’à sa taille adulte. Elle ne passe pas par le stade de nymphe.

La mue d'une sauterelle

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