La pollution atmosphérique - Maxicours

La pollution atmosphérique

Objectif
Prendre un bon bol d'air pur... Pas si facile !
L'air que nous respirons est parfois pollué. Quelles sont les causes de cette pollution ?
Quelles en sont les conséquences ?
1. Les origines de la pollution
L'air que nous respirons contient majoritairement du dioxygène et du diazote.  Il peut contenir aussi d'autres gaz nocifs ou des fumées. On dit alors que l'air est pollué.
a. L'origine humaine de la pollution
C'est la principale source de pollution. Les activités industrielles, les automobiles, les combustions rejettent dans l'atmosphère de nombreuses molécules polluantes, mais aussi des fumées.
Les fumées sont des particules en suspension, des poussières qui résultent d'une combustion et qui polluent l'air ambiant.
L'élevage intensif des animaux produit aussi un gaz polluant : le méthane.

Voici la liste des gaz polluants produits par les activités industrielles et les automobiles :

 
Activités Industrielles

Automobiles


Oxydes d'azote x x
Dioxyde de souffre x  
Monoxyde de carbone x x
Ozone   x
Dioxyde de carbone   x
Particules en suspension   x

b. L'origine naturelle de la pollution
Dans une moindre mesure, certains phénomènes naturels peuvent polluer l'atmosphère :

- Les éruptions volcaniques produisent des composés contenant du chlore et du souffre.
- Les feux de forêt produisent des oxydes d'azote et du dioxyde de carbone.
2. Les conséquences de la pollution
Les rejets de gaz et de fumées dans l'atmosphère ont des conséquences sur notre santé mais aussi sur notre planète. De plus, l'action du soleil sur les polluants aggrave la pollution.
a. Le smog
Le smog est une sorte de brume qui stagne au dessus d'une ville. Il est constitué de particules en suspension et d'ozone résultant de combustions des moteurs d'automobiles et des activités industrielles, et se forme les jours de fortes chaleurs.

Le smog peut provoquer des difficultés respiratoires, des irritations oculaires.

Ce mot vient de l'anglais : contraction de smoke (fumée) et fog (brouillard).

Doc. 1. Manhattan dans le smog

b. L'effet de serre
L'effet de serre est le phénomène normal qui permet à la Terre de réguler sa température.

Mais certains gaz polluants (oxydes d'azotes, méthane, dioxyde de carbone...) vont accroître l'effet de serre en empêchant l'atmosphère de jouer son rôle de régulateur.
Davantage de rayons UV vont être bloqués dans l'atmosphère et la température va alors augmenter.

Résultat : Réchauffement de la planète, une modification du climat et une augmentation des tempêtes, des inondations, des sécheresses, la fonte de neige et des calottes glacières.
c. Les pluies acides
Certains gaz polluants s'associent à l'eau de l'atmosphère et forment des produits acides.
Ces pluies peuvent détruire les forêts et attaquer les pierres de nos monuments.

Doc. 2. Sculpture attaquée par une pluie acide

d. La santé
Dans certains pays, la pollution est telle qu'il faut porter des masques pour se déplacer dans les villes. C'est le cas par exemple dans certaines villes de Chine.

Doc. 3. Masques pour se protéger de la pollution

Respirer les polluants n'est pas sain et peut provoquer de nombreuses affections telles que :
- des affections respiratoires
- des irritations oculaires
- certains cancers
L'essentiel
La pollution atmosphérique est essentiellement d'origine humaine.

Les activités industrielles et automobiles rejettent des gaz polluants (oxyde d'azote, ozone, dioxyde de carbone, oxyde de souffre...) et des fumées (particules en suspension dans l'air)

Les maladies respiratoires, le smog, l'accroissement de l'effet de serre, les pluies acides sont des conséquences de cette pollution.

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