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La formation des comparatifs

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Objectif : reconnaître un adjectif au comparatif, savoir le décliner et le former.

Les adjectifs qualificatifs possèdent comme en français trois degrés de signification : le positif, le comparatif et le superlatif. Nous allons ici étudier le comparatif.
Celui-ci peut prendre trois formes : le comparatif de supériorité, d’égalité ou d’infériorité.
1. Le comparatif d’égalité

Il est facile à former puisqu’il suffit d’ajouter devant l’adjectif qualificatif (décliné comme il se doit) l’adverbe tam qui signifie « aussi, autant ».

Ex. : Tam magnus est = il est aussi grand.

2. Le comparatif d’infériorité

Comme le comparatif d’égalité, il se forme avec un adverbe placé devant l’adjectif. Pour le comparatif d’infériorité, on utilise minus qui signifie « moins ».

Ex. : Minus pecuniam dedi = j’ai donné moins d’argent.

3. Le comparatif de supériorité

Par simplification, on appelle « comparatif » sans précision le comparatif de supériorité.

a. Formation et déclinaison régulières
On ajoute au radical de l’adjectif les terminaisons -ior, -ior, -ius.
Le comparatif se décline comme les adjectifs de 2e classe (modèle vetus, comme les noms imparisyllabiques).
Prenons l’exemple de doctus, i, (savant) qui devient doctior, -oris (plus savant que...).

b. Particularités et exceptions

Vetus, veteris (vieux) n’a pas de comparatif.

• Les adjectifs en -DICUS, -FICUS, -VOLUS forment leur comparatif en -entior :
Ex. : Maledicus = médisant → maledicentior
Magnificus = magnifique → magnificentior
Benevolus = bienveillant → benevolentior

• Certains adjectifs n’ont pas de comparatif à suffixe (il faut pour le savoir consulter un dictionnaire). On forme alors le comparatif avec l’adverbe magis qui signifie « plus ».
Les adjectifs en -EUS, -IUS, -UUS sont sur ce modèle.

Ex. : Idoneus = convenable → magis idoneus
Varius = divers → magis varius
Arduus = difficile → magis arduus

• Les comparatifs irréguliers sont formés sur un radical différent du positif. Ce sont souvent des adjectifs très employés et il est bon de les retenir.
Bonus = bon → melior, ior, ius
Malus = mauvais → pejor, pejor, pejus
Magnus = grand → major, major, majus
Parvus = petit → minor, minor, minus
Propinquus = proche → propior, propior, propius
Multi, ae = nombreux → plures, es, a (G. Pl. = plurium)

Comparatifs correspondants à des adjectifs rares ou inusités.
Prior = le premier, antérieur, précédent
Posterior = le dernier, postérieur, suivant
Superior = plus haut, supérieur, précédent
Inferior = plus bas, inférieur
Interior = plus en dedans, intérieur
Exterior = plus en dehors
Ulterior = plus éloigné

Repères

• Le radical de l’adjectif s’obtient en supprimant la terminaison au génitif singulier.
• Les noms imparisyllabiques présentent au génitif une ou deux syllabes de plus qu’au nominatif. Leur génitif pluriel est en -um et pour les neutres, le nominatif-vocatif-accusatif pluriel est en -a.
L’essentiel

Le comparatif de supériorité de l’adjectif qualificatif se forme en ajoutant la terminaison -ior, -ioris à son radical.
Cependant il existe en latin de nombreuses exceptions et cas particuliers qu’il faut connaître car ils sont très fréquents.

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