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La décomposition de la matière organique

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Objectifs
  • Expliquer l’origine de la matière organique des êtres vivants et son devenir.
  • Identifier les matières échangées entre un être vivant et son milieu de vie.
Points clés
  • La matière organique est la matière qui compose les êtres vivants, végétaux ou animaux.
  • Quand elle n’appartient plus à un être vivant, cette matière organique est alors décomposée pour devenir des éléments minéraux appelés « sels minéraux ».
  • Ce sont les décomposeurs (êtres vivants présents dans le sol) qui décomposent cette matière organique.
1. Qu'est-ce que la matière organique ?
La matière organique est la matière qui compose les êtres vivants, végétaux ou animaux, et que ces êtres vivants fabriquent.
Exemples 
Des cheveux, de la peau, des ongles, des poils constituent de la matière organique qui provient d’un être humain ou de certains animaux.
Des feuilles, du bois, du coton constituent de la matière organique qui provient des végétaux.

Les premiers producteurs de matière organique sont les plantes.

Comme elles sont mangées par les animaux qui se mangent entre eux à leur tour, on dit que les animaux sont des producteurs secondaires de matière organique.

Finalement, tous les êtres vivants produisent de la matière organique.

2. Que se passe-t-il quand la matière organique n'appartient plus à un être vivant ?

Une importante quantité de matière organique finit par ne plus appartenir à un être vivant.

Par exemple, des feuilles mortes, des branches ou des fruits tombent à terre. Quand un animal meurt, son cadavre peut aussi se retrouver à terre.

Pour comprendre ce que devient cette matière organique, prenons l’exemple des feuilles mortes dans une forêt.


Feuilles mortes sur le sol d'une forêt

Si on regarde le sol de plus près, on voit que les feuilles sont en train de pourrir et de se désintégrer peu à peu. On appelle cela la décomposition.

Tapis de feuilles en cours de décomposition
   La décomposition des feuilles

Après quelques semaines, les feuilles mortes ressemblent à de la terre mêlée de quelques débris végétaux.


Terre mêlée de débris végétaux

Puis, toute cette matière devient une terre noire qu’on appelle « humus ».


Humus
3. Qu'est-ce qui décompose la matière organique ?

Ce sont les êtres vivants présents dans le sol qui sont responsables de la décomposition de la matière organique. C’est pourquoi on appelle ces êtres vivants des décomposeurs. Il peut s’agir de champignons ou d'autres micro-organismes, ou de vers de terre.

Champignons décomposant des feuilles mortes Vers de terre décomposant de la matière organique

Les décomposeurs mangent la matière organique qui n’appartient plus à des êtres vivants et la transforment en sels minéraux, éléments dont ont besoin les plantes pour vivre et se développer.

C’est ainsi que la matière organique qui n’appartient plus à un organisme vivant redevient finalement des éléments minéraux que les plantes vertes vont réutiliser pour fabriquer de la nouvelle matière organique. C’est la raison pour laquelle on parle de cycle de la matière.

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