L'atmosphère - Maxicours

L'atmosphère

Objectif
Certaines planètes, comme la Terre, sont entourées par une atmosphère.
Quelle est sa composition de l'atmosphère terrestre ? Quel est son rôle pour notre planète ?
1. La composition de l'atmosphère
L'atmosphère est une couche de gaz qui entoure la Terre sur une épaisseur de 500 km environ (l'épaisseur est approximative car il est difficile de dire là où finit l'atmosphère et là où commence l'espace).

                                                                        © Thinkstock


La composition de l'atmosphère varie en fonction de l'altitude. On distingue quatre zones distinctes :


La troposphère :

D'une épaisseur de 10 km, elle contient la quasi-totalité de la vapeur d'eau. C'est donc dans la troposphère que se forment les nuages. Dans cette couche, la pression et la température chutent rapidement pour atteindre -56°C.

La stratosphère :

Elle s'étend jusqu'à 50 km d'altitude. La température croît régulièrement jusqu'à 0°C. La stratosphère contient la couche d'ozone.

Dans la mésosphère et la thermosphère :

La température chute puis augmente à nouveau. La pression y est extrêmement faible.

L'exosphère :

La fin de l'exosphère marque la frontière entre l'atmosphère et l'espace.
2. Le rôle de l'atmosphère
Sans atmosphère, la vie sur Terre n'aurait pas été possible. L'atmosphère est une sorte de cocon protecteur.

L'atmosphère contient l'air que nous respirons. Dans la troposphère, l'air contient 78 % de diazote,
21 % de dioxygène
et 1 % d'autres gaz.


La couche d'ozone stoppe les rayons ultraviolets envoyés par le Soleil. Sans cette couche, la vie sur Terre serait impossible car nous serions brûlés par les rayons du soleil.

L'atmosphère nous protège aussi des bombardements de météorites. La plupart de ces météorites se désintègrent en brûlant dans l'atmosphère et donnent naissance aux étoiles filantes.

L'atmosphère nous tient chaud, c'est une sorte de serre. Grâce à elle, la température moyenne de la Terre est de 10°C. Sans cette régulation, il ferait 100°C le jour et -150°C la nuit !
L'essentiel
L'atmosphère est la couche de gaz d'environ 500 km d'épaisseur qui entoure la Terre.

Dans sa partie troposphérique, elle contient l'air que nous respirons : 21 % de dioxygène, 78 % de diazote et 1 % d'autres gaz.

L'atmosphère nous protège contre les rayons UV du soleil et les météorites.

Elle régule la température de la Terre à 10°C en moyenne.

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