Gustave Flaubert et « Madame Bovary » : Vie, œuvres - Maxicours

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Gustave Flaubert et « Madame Bovary » : Vie, œuvres

Objectif
Connaître les étapes de la vie d'un écrivain pour en discerner l'influence sur son œuvre.
Découvrir les caractéristiques de l'œuvre de Flaubert et les réécritures de Madame Bovary.
1. La vie de Flaubert
Issu d'une famille de médecins, Gustave Flaubert est le fils d'un chirurgien d'un célèbre hôpital parisien. Le métier qu'exerça son père aura une influence sur sa sensibilité et son écriture : la manie du détail, de la précision extrême mais aussi le pessimisme et la tristesse se retrouvent dans toute son œuvre.

Lycéen doué mais indiscipliné, il connaît l'exaltation romantique que partagera toute sa génération, exaltation née des rêves de conquêtes de Napoléon et nourries par les lectures de livres appartenant au courant romantique, comme René, un héros malheureux et passionné.
Il poursuit sa volonté d'être écrivain tout en faisant preuve d'un goût prononcé pour la moquerie, pour l'ironie envers la bêtise et la stupidité.
À 15 ans, il a déjà écrit beaucoup de productions de jeunesse qui resteront dans ses tiroirs.

En 1836, il rencontre Élisa Schlésinger, femme mariée à un éditeur, dont il tombe fou amoureux. Cette passion muette et non partagée inspirera un récit ultérieur, L'Éducation sentimentale. La jeune femme sera représentée sous les traits de l'héroïne, Marie Arnoux.

Il entreprend des études de droit et rencontre Maxime du Camp, homme de lettres mondain qui prétend l'introduire dans les milieux littéraires parisiens. Il deviendra un des meilleurs amis de l'écrivain.

Lors d'un voyage en voiture en Normandie, il fait une violente crise d'épilepsie, une maladie nerveuse qui le contraindra à vivre loin de Paris.
Il habite une belle propriété de sa famille à Croisset, près de Rouen, où, rentier, il se consacre uniquement à l'écriture.

Il fait un grand voyage en 1849–1850 en Orient, puis à Carthage en 1858 ; ces paysages nourriront plusieurs de ses romans et nouvelles. Ses voyages sont entrecoupés par le procès intenté contre son livre Madame Bovary, qui lui apportera la célébrité.

Flaubert connaît les tentations de la vie mondaine parisienne. Il est reçu par Napoléon III et son épouse, mais il ne se voue qu'à une seule vie, celle dédiée à la Littérature, à l'Écriture. Il écrira sans cesse et souvent douloureusement.

Il entretiendra de nombreuses correspondances avec ses contemporains : la poétesse Louise Colet (avec laquelle il aura une liaison amoureuse de neuf ans), le poète Louis Bouilhet, le critique littéraire Sainte-Beuve, George Sand et enfin Guy de Maupassant, le fidèle ami dont il a suivi et encouragé les débuts littéraires. Il sera salué par une nouvelle génération d'écrivains, dont Zola. Cette reconnaissance et l'estime portée à son travail d'écrivain atténueront les tristesses causées par la mort de ses amis écrivains et de sa mère.

Il connaîtra à la fin de sa vie une aggravation croissante de sa maladie, des problèmes d'argent importants, ce qui accentuera le pessimisme de ses deux dernières productions.
2. Son œuvre
Flaubert s'est consacré au récit ; il a connu un échec vers la fin de sa vie avec la représentation d'une pièce de théâtre.
a. Ses œuvres principales
Sa passion pour Élisa lui fait commencer l'écriture de L'Éducation sentimentale en 1843. Il achève en 1845 et commencera vingt ans plus tard (en 1864) une seconde version qu'il terminera en 1869. Ce sera la version définitive.
L'Éducation sentimentale est le roman de la désillusion.

Après la période des grands voyages en Orient, il sent le besoin de s'établir et commence l'écriture de Madame Bovary en 1851. Il remet le manuscrit en 1856. Il ne s'accordera durant ces cinq années que de rares instants de détente. Il est à souligner que ce roman lui vaudra un procès qui se terminera par un acquittement : il a été accusé de faire l'apologie de l'adultère. Néanmoins, cette injustice le rendra célèbre.

Doc.1. Madame Bovary, Gustave Flaubert, traduit en italien

Salammbô, publié en 1862, sera la transcription littéraire de ses souvenirs d'Orient. C'est un roman historique dont l'action se déroule à Carthage, en Afrique du nord.

Après trois versions, La Tentation de saint Antoine est mise en librairie en 1873.
Il écrit Trois contes en 1877 puis se consacre à Bouvard et Pécuchet en 1880, un immense réquisitoire (inachevé) contre les prétentions bourgeoises et la bêtise humaine.
b. Le style d'écriture
La création littéraire chez Flaubert passe par l'observation, la documentation rigoureuse : il se livre à de vastes enquêtes avant d'écrire.

Pour Flaubert, « il n'y a ni beaux ni vilains sujets » ; l'idéal vers lequel il tendait était d' « écrire un livre sur rien », dont le sujet aurait une banalité extrême.

Le romancier ne peut et ne doit que reproduire la réalité et donc être vrai.
Pour cela, il doit s'efforcer « de paraître absent de son œuvre ». L'impersonnalité reste un absolu mais de nombreux personnages de Flaubert, comme Emma Bovary ou Frédéric Moreau dans L'Éducation sentimentale, possèdent de nombreux traits de caractères de l'auteur.

Flaubert a été marqué par le romantisme et reconnaît être épris de lyrisme.

Plus le sujet est d'une banalité extrême, plus s'affirme l'obsession du style « qui est une manière absolue de voir les choses ». Pour lui, seul le style peut rendre compte de la Beauté.
3. Les réécritures de Madame Bovary
Le roman de Flaubert a fait l'objet de nombreuses réécritures et réinterprétations de l'œuvre. Certains ont même tenté de rédiger la suite du roman, ou de faire évoluer le personnage de Berthe Bovary, sur lequel Flaubert ne s'attarde pas longuement.

→ Parmi les adaptations cinématographiques les plus connues de l'œuvre, citons notamment :
Unholy love, Albert John Ray (1932) ;
Madame Bovary,
Jean Renoir (1933) ;
Madame Bovary, Vincente Minnelli (1949) ;
Madame Bovary, Claude Chabrol (1991).

→ Parmi les réécritures et continuations du roman figurent notamment :
L'Orgie perpétuelle (Flaubert et Madame Bovary), Mario Vargas Llosa (1978)
Mario Vargas Llosa rend hommage au visage inoubliable dont il est tombé amoureux à l'âge de 23 ans, lors de sa première rencontre littéraire avec l'héroïne aux fantasmes chimériques.

Le Perroquet de Flaubert, Julian Barnes (1986) ;
Dans cet ouvrage critique, Julian Barnes s'attarde sur l'héroïne et s'amuse à répertorier, entre autres, les différentes variations de couleurs des yeux d'Emma Bovary.

Mademoiselle Bovary, Raymond Jean (1991) ;
Raymond Jean a tenté de prolonger l'existence de Madame Bovary à travers l'existence de sa fille, Berthe. Il imagine ce qu'est la vie de la jeune femme et mêle l'immortalité d'Emma à l'immoralité du comportement de sa fille.

Emma Bovary, Alain Buisine (1997) ;
Dans cette analyse du personne d'Emma Bovary, Alain Buisine évoque aussi bien les adultères de l'héroïne que les désirs qu'elle ressent à travers les histoires des héroïnes romantiques dont elle se nourrit constamment.

La Fille d'Emma, Claude-Henri Buffard (2001) ;
L'auteur a lui aussi choisi de s'attarder sur le personnage de Berthe Bovary, dont le destin ressemble par bien des aspects à celui de sa mère disparue.

Monsieur Bovary, Antoine Billot (2006) ;
L'auteur décide de se pencher sur celui qui vit dans l'ombre de sa femme, malmené par Flaubert qui semble prendre un malin plaisir à le ridiculiser tout au long de son roman. Qui est vraiment Charles Bovary ?

→ Le manga Madame Bovary, de Yumiko Igarashi, (1997), la bande-dessinée Madame Bovary de Bardet et Janvier (2008) et le polar Contre-enquête sur la mort d'Emma Bovary, de Philippe Doumenc, complètent également la liste des nombreuses réécritures qui ont été faites à partir du roman de Flaubert.
L'essentiel
Gustave Flaubert est né en 1821 à Rouen, mort en 1880. Adolescent romantique, il deviendra le chef de file du réalisme.

Flaubert a vécu sa vocation d'écrivain dans une perpétuelle tension, à la fois exalté, heureux mais connaissant de nombreux moments d'abattement et de désespoir : « Ma Bovary m'assomme... » revient comme un leitmotiv dans sa correspondance, pour évoquer les affres de la création littéraire.
Madame Bovary reste le roman le plus connu de Flaubert, qui aura consacré toute sa vie à la littérature. Celui-ci a été adapté de très nombreuses fois aux 20e et 21e siècles.

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