Écrire une description- Collège- Français - Maxicours

Écrire une description

Objectif :
  • Savoir écrire un texte contenant un passage descriptif.
Points clés
  • Une description permet au lecteur d'avoir des précisionsrenseignements détaillés sur un personnage, un lieu, un objet, un animal, etc.
  • Pour écrire une description, on utilise très souvent l'imparfait (pour un récit au passé) ou le présent (texte au présent).
  • On emploie également des adjectifs, des compléments du nom, des verbes qui indiquent la position et la forme, et des comparaisons.
1. Définition
Une description correspond au passage d'un texte littéraire dans lequel l'auteur donne des renseignements sur un personnage, un objet ou un lieu.


Un texte descriptif permet au lecteur d'imaginer les lieux, les éléments (personnages, animaux, objets…) d'un récit.
Le lecteur peut construire une image mentale (dans sa tête) de ce qui est décrit.

2. Écrire une description

Pour écrire une description, il faut tout d'abord choisir le sujet à décrire : un lieu, un personnage, un animal, un visage, un objet, un paysage, une situation…

On choisit ensuite des mots qui permettent de décrire le sujet.
Ces mots auront généralement le même thème : on parle alors de champ lexical.

Exemples :

Si l'on choisit de décrire la nuit, les termes du champ lexical seront : « lune », « étoiles », « voie lactée », « obscurité », « rêve », etc.
Il faut aussi savoir quel sentiment on veut faire passer au lecteur : de la tristesse ? De l'angoisse ? De la peur ?

« Dans le ciel étoilé la pleine lune géante avait un éclat extraordinaire, et […] ses rayons aveuglants répandaient sur le monde une sorte d'hiver magique. » (Stefan Zweig).
→ Dans cette description, l'auteur a voulu provoquer un sentiment d'apaisement, de volupté, de beauté et de rêve, c'est pourquoi il a choisi les adjectifs « géante », « extraordinaire », « aveuglants », « magique ».


Une description spatiale (un lieu, un paysage, une maison…) se fait selon l'endroit d'où le narrateur (celui qui raconte l'histoire) voit l'élément décrit :

  • Si le narrateur est immobile, il décrit la scène depuis son poste d'observation ;
  • Si le narrateur se déplace dans le lieu de la description, il le décrit au fur et à mesure.
3. Les outils de la description

Pour écrire une description, il faut utiliser :

  • des mots qui permettent de situer le sujet décrit (connecteurs de lieu) ;
    Exemples : ici, là, au bord, à l'arrière…
  • le temps de l'imparfait de l'indicatif, car c'est le temps utilisé pour la description dans un récit au passé (contrairement au passé simple utilisé pour les actions) ;
  • le temps du présent de l'indicatif (dans un texte au présent : je décris ce que je vois en direct) ;
  • des adjectifs qualificatifs ;
  • des compléments du nom ;
  • etc.


Leur rôle de la description est de préciser, compléter ou enrichir les représentations et les sensations que l'auteur veut faire naitre chez son lecteur. 

L'auteur peut utiliser différents mots :

  • des adjectifs qualificatifs de couleur ;
    Exemples : bleu, rose, vert, doré…
  • des adjectifs qualificatifs qui évoquent les formes ;
    Exemples : grand, long, carré, minuscule…
  • des adjectifs qualificatifs qui évoquent les sensations ;
    Exemples : accueillant, confortable…
  • des compléments du nom qui apportent plus d'information ;
    Exemple : la fenêtre du salon…
  • des verbes qui indiquent des positions ;
    Exemples : s'étendre, s'étirer, dominer…
  • des verbes que indiquent des formes ;
    Exemples : entourer, dessiner, serpenter…
  • des verbes qui indiquent des intentions ;
    Exemples : filer, se cacher, dominer, écraser…
  • des comparaisons.
    Exemple : comme, tel…
Exemple :
« La jeune princesse avait une peau blanche et fragile comme celle d'un enfant. »
→ Cette comparaison permet au lecteur d'imaginer avec plus de facilité l'aspect du personnage décrit.

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