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Comparatifs et superlatifs

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Objectif

Savoir utiliser les comparatifs et les superlatifs en anglais.

Points clés
  • Le comparatif sert à établir une comparaison entre deux éléments.
  • Le superlatif sert à distinguer un élément parmi tous les autres de la même catégorie.
1. Les différentes classes d'adjectifs
Afin de bien construire les comparatifs et les superlatifs, il faut savoir distinguer les adjectifs « courts » (d'une seule syllabe) des adjectifs « longs » :
- les adjectifs courts se composent d'une seule syllabe ;
- les adjectifs longs comportent deux syllabes ou plus.

Certains adjectifs de deux syllabes entrent cependant dans la catégorie des adjectifs courts. Il s'agit des adjectifs de deux syllabes se terminant par le son d'une voyelle.
Exemple : narrow (terminaison en -ow) ;
        little (terminaison en -le) ;
        tender (terminaison en -er) ;
        pretty (terminaison en -y).

2. Le comparatif
Le comparatif sert à établir une comparaison entre deux éléments.
a. Comparatif d'égalité

La construction du comparatif d'égalité reste la même, quelle que soit la longueur de l'adjectif. Elle suit le modèle suivant :
as + adjectif (ou adverbe) + as
Exemple : He is as tall as you. Il est aussi grand que toi.

b. Comparatif d'infériorité

La construction du comparatif d'infériorité est également la même, quelle que soit la longueur de l'adjectif. Elle suit le modèle suivant :
less + adjectif (ou adverbe) + than
Exemple : It's less expensive than I expected. C'est moins cher que je ne le pensais.

Cependant, l'anglais actuel préfère employer un comparatif d'égalité négatif pour obtenir le même sens.
Exemple : It's not as expensive as I expected.

c. Comparatif de supériorité

Le comparatif de supériorité n'a pas la même structure pour tous les adjectifs.

- Le comparatif de supériorité des adjectifs longs, ou des adverbes, se construit selon le modèle suivant :
more + adjectif long (ou adverbe) + than
Exemple : The book was more frightening than the film.
        Le livre était plus terrifiant que le film.

- Le comparatif de supériorité des adjectifs courts se construit selon le modèle suivant :
adjectif court + -er + than

Exemple : She's prettier than her sister. Elle est plus jolie que sa soeur.
        (Le -y par lequel se termine l'adjectif pretty devient -i         
devant la désinence -er du comparatif.)

3. Le superlatif
Le superlatif sert à distinguer un élément parmi tous les autres de la même catégorie.
a. Superlatif d'infériorité

Pour former un superlatif d'infériorité, on place devant l'adjectif (ou l'adverbe) l'expression the least.
Exemple : This is the least interesting conference I have ever  attended.
        C'est la conférence la moins intéressante à laquelle j'aie jamais assisté.

L'anglais actuel délaisse cependant de plus en plus cette structure.

b. Superlatif de supériorité

Comme le comparatif de supériorité, le superlatif de supériorité se construit différemment selon la longueur de l'adjectif concerné.
- Le superlatif de supériorité des adjectifs longs se construit selon le modèle suivant :
the most + adjectif long (ou adverbe)
Exemple : That was the most boring conference I had ever attended.

- Le superlatif de supériorité des adjectifs courts se construit selon le modèle suivant :
the + adjectif court + -est
Exemple : He is the tallest player in the team.
        C'est le plus grand joueur de l'équipe.

Remarques
- Comme le montre le dernier exemple, le complément du superlatif est le plus souvent introduit par la préposition in.

- La subordonnée complément du superlatif est généralement au present perfect ou pluperfect.
Exemple : That was the most boring conference I had ever attended. (Pluperfect)

 

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Question 2/5

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Combien vaut la médiane ?

Question 3/5

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Quelle est la médiane de cette série ?

Question 4/5

On a relevé les tailles en cm des élèves d’une classe :

 

Parmi les propositions suivantes, laquelle est vraie ?

Question 5/5

Les notes en français de deux classes littéraires sont données dans le tableau suivant :

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