Comment choisir entre « a » et « à » ? - Cours de Français avec Maxicours

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Comment choisir entre « a » et « à » ?

Objectif
En français, il existe deux mots qui se prononcent [a] :
  • « a » est le verbe « avoir » conjugué à la 3e personne du singulier du présent (« il a » ; « elle a ») ;
  • « à » est une préposition, un mot invariable.
Pour les distinguer à l'écrit, on ajoute un accent à la préposition. Cet accent ne change pas le son mais indique qu'il ne s'agit pas du verbe.
1. Le verbe avoir « a »
Le mot « a » s'écrit sans accent lorsqu'il s'agit du verbe « avoir » à la 3e personne du singulier du présent de l'indicatif.

Pour repérer s'il s'agit du verbe « avoir » à la 3e personne du singulier, on peut mettre la phrase au passé et voir si la phrase reste correcte.
Exemples :
Colin a perdu son classeur. → Colin avait perdu son classeur. (La phrase reste correcte.)
Elle a quatre jours de vacances. → Elle avait quatre jours de vacances. (La phrase reste correcte.)

Je vais à Marseille. → Je vais avais Marseille. (La phrase est incorrecte : il s'agit de la préposition « à » indiquée par l'accent.)
2. La préposition « à »
Le mot « à » s'écrit avec un accent lorsqu'il s'agit d'une préposition. Il permet alors d'introduire un groupe de mots (groupe nominal ou verbe à l'infinitif souvent).
Si l'on met la phrase au passé (en mettant le verbe « avoir » à l'imparfait), elle perd son sens.
Exemples :
Tu viens à la piscine. → « à » est placé devant un groupe nominal et la transformation. « Tu viens avais la piscine » n'a pas de sens.
Il a l'habitude de ne jamais emporter de travail à la maison. → « à » est placé devant un groupe nominal, « a » de « a l'habitude » est le verbe « avoir » (on peut dire « il avait l'habitude de ne jamais emporter de travail à la maison »).
L'essentiel
Le mot [a] a deux classes grammaticales et deux sens différents. Pour distinguer le verbe « a » de la préposition « à », on ajoute un accent à la préposition.
  • « a » s'écrit sans accent car il s'agit du verbe « avoir ». Il peut toujours être remplacé par le même verbe au passé (« avait », « avais ») pour vérifier qu'il s'agit bien du verbe et pas de la préposition.
  • « à » s'écrit avec un accent quand il est une préposition. Elle se place devant un groupe nominal ou un verbe à l'infinitif et ne peut jamais être remplacé par « avait » en transformant la phrase.

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