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Qu'est-ce que le poids d'un corps ?

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Objectif
Le terme « poids » est souvent utilisé dans la vie courante. Quel sens lui donne-t-on dans le domaine scientifique et quelles sont ses caractéristiques ?
1. Définition du poids
Sur Terre, par définition, le poids est l'action exercée par la Terre sur tout objet se trouvant à proximité de sa surface.
Il ne s'agit que d'un cas particulier de l'interaction de gravitation.

Par extension, on peut aussi parler du poids d'un objet à la surface de tout autre astre.

Par exemple, sur la Lune, le poids d'un objet peut être défini comme étant l'interaction exercée par la Lune sur celui-ci lorsqu'il se trouve à proximité de la surface lunaire.
2. Caractéristiques du poids
a. Poids et interaction de gravitation
Le poids possède des caractéristiques comparables à celles de l'interaction de gravitation.

Tout objet possédant une masse possède aussi un poids.

Il s'agit d'une action à distance exercée par la Terre: aucun contact n'est nécessaire entre la Terre et l'objet pour que le poids s'exerce.
b. Direction et sens du poids
Quand un objet est suspendu à un fil ce dernier est vertical: il s'agit également de la direction dans laquelle s'exerce le poids.

Remarque :

Une application de cette caractéristique est le fil à plomb qui permet de trouver la direction verticale grâce à la direction dans laquelle s'exerce le poids de l'objet en plomb.

Si le fil auquel est attaché l'objet est rompu, il tombe vers le bas: il s'agit du sens dans lequel s'exerce le poids d'un objet.

Pour être plus précis, on peut dire que le poids d'un objet est orienté vers le centre de la Terre.

Le poids d'un objet est donc toujours vertical et orienté vers bas. Ces caractéristiques sont les mêmes partout sur Terre.
c. Valeur du poids
Comme toute action, le poids d'un objet est caractérisé par sa valeur aussi appelée intensité du poids.

Pour simplifier, au lieu d'utiliser l'expression complète « la valeur du poids » ou «l'intensité du poids » d'un objet, on utilise souvent simplement l'expression « poids » d'un objet. Ainsi le mot « poids » peut désigner selon le contexte soit l'action exercée par la Terre (caractérisée par sa valeur, son sens, sa direction) soit sa valeur.

Comme pour l'interaction de gravitation le poids dépend de la masse de l'objet.

d. Unité du poids
Comme toute grandeur physique, l'intensité d'une action ainsi que le poids s'expriment à l'aide d'une unité.

Le nom choisi pour cette unité est le newton en hommage à Isaac Newton.
Le symbole du newton est la lettre N.
Comme pour les autres unités on peut également utiliser des unités dérivées du newton:

Kilonewton : kN
1 kN = 1000 N

L'essentiel
Le poids d'un objet est l'action exercée par la Terre sur cet objet.
Le poids peut également être défini pour d'autres astres que la Terre.

Tout objet possédant une masse possède aussi un poids.

Le poids d'un objet est toujours vertical et orienté vers le bas (vers le centre de la Terre).
La valeur du poids ou intensité du poids est souvent appelé, par simplification, poids de l'objet.
Le poids d'un objet s'exprime en Newton de symbole N ou en l'une de ses unités dérivées.

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