Present perfect et prétérit - Cours d'Anglais avec Maxicours - Lycée

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Present perfect et prétérit

1. Le present perfect
a. Formation
Il se forme avec has + participe passé (3e personne du singulier) et avec have + participe passé (aux autres personnes).
Ex. : She has finished her meal.
Ex. : They have broken the vase.
b. Valeur
Il permet de faire un bilan présent au moment de l'énonciation, d'évoquer les conséquences d'un événement passé sur le présent.
L'action décrite par le present perfect se prolonge dans le présent ou, tout en étant achevée, continue d'avoir des effets dans le présent.

Analysons l'un des exemples précédemment cités.
Ex. : They have broken a vase.
Le résultat est visible par l'énonciateur grâce aux différents morceaux qui jonchent le sol et l'incident est intervenu antérieurement au moment de l'énonciation, donc dans le passé par rapport au moment où l'on en parle.

Le present perfect est souvent associé à just, adverbe qui indique que le procès vient de se dérouler.
Ex. : She has just received a letter from her son who lives in New York.

c. Emploi avec for et since (depuis)
Le present perfect s'emploie toujours avec for et since (depuis) car on effectue un bilan.
Ex. : They've (have) lived in this house for 25 years.
        Ils vivent dans cette maison depuis 25 ans.

Ex. : He has been a teacher since 1954.
        Il enseigne depuis 1954.

Dans les phrases avec for et since, le present perfect se traduit en français par un présent (et le past perfect par un imparfait).

2. Le prétérit
a. Formation
Il se forme avec la base verbale + ed pour les verbes réguliers. Pour les verbes irréguliers, il faut se reporter à la liste des verbes irréguliers.
Did dans la question et ed dans la réponse sont des marqueurs de temps du prétérit.
Ex. : "How often did you play football?
        – I played football twice a week."

A la forme négative on aura : did not/didn't.
Ex. : You did not (didn't) say a word during the meal.

b. Valeur
Le prétérit indique une rupture catégorique et irréversible entre le présent et le passé.
Ex. : I was a soldier in the Vietnam war (but not anymore).

Il s'emploie avec ou sans repère temporel ou avec l'indication d'une période révolue par rapport au moment de l'énonciation.
Ex. : They bought a new house last week.
Ex. : My mother often went shopping. (Absence de complément de temps.)
Ex. : She booked the seats three days ago. ("ago" place le locuteur dans le révolu).

c. Le prétérit opposé au present perfect
Comparez les deux exemples ci-dessous.
Ex. : Have you seen the film?
Le present perfect laisse une ouverture sur le présent, la personne peut encore se rendre au cinéma pour le voir.

Ex. : Did you see the film?
Le prétérit indique une rupture catégorique et irréversible entre le passé et le présent. Si la personne ne l'a pas vu, il est trop tard.

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