Les modaux à valeur épistémique (au présent et au futur)- Terminale- Anglais - Maxicours

Les modaux à valeur épistémique (au présent et au futur)

Objectifs
  • Connaître les verbes de modalité.
  • Savoir les employer dans leur valeur épistémique.
Points clés
  • Les modaux ont 2 valeurs :
    • radicale (obligation)
    • épistémique (probabilité)
  • La valeur épistémique permet d'évaluer les degrés de probabilité d'une action
    • certitude relative, 
    • forte certitude, 
    • incertitude, 
    • possibilité éventuelle.

A quoi sert un modal ? Il permet à l'énonciateur de ne plus livrer une information de façon brute, mais d'y apporter une touche personnelle en la commentant.

Comparez les deux exemples suivants.
Ex. : She is ill.
        Elle est malade. Le degré de certitude est de 100 %.
Ex. : She might / may / must be ill.
Dans ce dernier exemple, nous avons une large gamme d'expression de la probabilité qui va de la plus faible à la plus forte.

1. Les deux catégories de modaux

 Les modaux se classent en deux grandes catégories :

– les modaux radicaux,
Ils expriment le fait qu'une action peut (ou pas) être réalisée.
Ex : She can read Russian.

– les modaux épistémiques.
Ils évaluent les degrés de probabilité d'une action.
Ex : She's alone, she can't be married.
Il ne s'agit bien sûr pas ici d'une interdiction (comme dans l'exemple suivant : They can't go to the cinema.), mais de l'expression d'une probabilité par rapport à la situation maritale de la personne.
L'affirmation qui correspond à cette phrase sera : She must be married.

2. Emploi des modaux à valeur épistémique

Observez le tableau ci-dessous qui se propose de vous donner une vue synthétique des modaux à valeur épistémique :

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