Obligation, interdiction, permission, absence d'obligation : les modaux - Maxicours

Obligation, interdiction, permission, absence d'obligation : les modaux

Objectif

Savoir utiliser les modaux en anglais.

Points clés
  • L'obligation est exprimée grâce au modal « must ».
  • L'interdiction est exprimée grâce au modal « must not » (= « mustn't »).
  • La permission est exprimée grâce au modal « may ».
  • L'absence d'obligation est exprimée grâce au modal « need not » (= « needn't »).

Les modaux sont toujours suivis d'une base verbale (BV).


Ex. : You must remember to post the letter.
                modal    B.V.
        
        Tu dois te rappeler de poster la lettre.

1. Expression de l'obligation
L'obligation est exprimée grâce au modal must.
Il exprime une contrainte qui émane de l'énonciateur.

Ex. : You must do your homework.
        
  Tu dois faire tes devoirs. / Vous devez faire vos devoirs.

Dans cette phrase, l'énonciateur fait pression sur le co-énonciateur pour qu'il fasse ses devoirs.

Ex. : I must have my car repaired. Je dois faire réparer ma voiture.

   L'énonciateur fait ici pression sur lui-même.

2. Expression de l'interdiction
L'interdiction est exprimée grâce au modal must not ou mustn't (forme négative de must).
Comme pour l'obligation, cette interdiction est imposée par l'énonciateur sur lui-même ou sur autrui.

Ex. : They mustn't walk on the grass.
        
   Ils ne doivent pas marcher sur la pelouse.
3. Expression de la permission
La permission est exprimée grâce au modal may.

Ex. : He may come to my party.

        Il peut venir à ma soirée.

        May I open the window?

        Puis-je ouvrir la fenêtre ? / Ai-je la permission d'ouvrir la fenêtre ?

4. Expression de l'absence d'obligation
L'absence d'obligation est exprimée grâce au modal need not (= needn't).
Need peut aussi être employé comme verbe. Nous nous intéresserons ici à son emploi en tant que modal.

Ex. : She need not carry her bag: I'll do it for her!

        Il n'est pas nécessaire qu'elle porte son sac : je le ferai pour elle !

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