Nîmes, une ville gallo-romaine - Cours d'Histoire 6eme avec Maxicours - Collège

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Nîmes, une ville gallo-romaine

Les Romains conquièrent le sud de la Gaule au 2e siècle avant J.-Christ. En 120 avant J.-C., ils créent Nîmes, une colonie, à l'emplacement d'un oppidum gaulois. Peuplée d'abord par des colons romains, elle se développe et connaît son apogée au 2e siècle.

Oppidum : un camp fortifié gaulois, en général sur une colline.
1. Une colonie romaine de Narbonnaise
L'empire romain était divisé en de nombreuses provinces. Après la conquête de la Gaule, les Romains la divisèrent en quatre grandes provinces. La province la plus romanisée était la Narbonnaise. Nîmes faisait partie de cette province, bien reliée à Rome par la via domitia ou voie domitienne.

Doc. 1. La Gaule Romaine

À l'origine, les premiers Nîmois étaient d'anciens légionnaires qui avaient combattu en Égypte. Pour les récompenser de leur bravoure, on leur donna des terres dans cette région de l'Empire à la fin de leur service. Ils apportèrent avec eux le mode de vie romain.
2. Une ville romaine
Nîmes a été bâtie d'après le plan habituel d'une ville romaine. Deux routes perpendiculaires se croisent en son centre, le Cardo et le Decumanus (qui se confond avec la voie domitienne). À l'intersection de ces deux voies, on trouve le forum, en plein cœur de la ville.

Doc. 2. Le plan de Nîmes

Comme dans toute ville romaine, on trouve :

- Des bâtiments religieux comme le temple de Diane,
- Des éléments de défense comme les remparts et la Tour Magne,
- Des aménagements urbains comme des rues pavés, de petits immeubles appelés « insulae » et un aqueduc.

Aqueduc : un canal permettant d'apporter de l'eau d'un point à un autre.

Doc. 3. Le pont du Gard, Languedoc-Roussillon

- Des lieux de loisirs comme les thermes, les arènes, le cirque, le théâtre,etc.

Doc. 4. Les Arènes de Nîmes
3. Une population attachée à l'Empire
a. Des marques de fidélité à l'Empire
Nîmes a donné des marques de fidélité à l'Empire romain. Après avoir soutenu César, les Nîmois prirent le contrôle d'une partie de la région dominée auparavant par Marseille. Plus tard, au 1er siècle, ils font bâtir la Maison Carrée, un temple en l'honneur de Caïus et Lucius César, les petit-fils de l'Empereur Auguste. Signe de leur attachement, ils la font bâtir au cœur du forum.

Doc. 6. Maison Carrée, ancien temple romain pour l'empereur Auguste.

b. Une population romanisée
La population de Nîmes vit comme les Romains : on parle à Nîmes le Latin, on s'habille en toge et les femmes élégantes de la haute société suivent la mode romaine.

Doc. 7.  Mode de l'Antiquité


Doc. 8. Civilisation romaine: évolution de la façon de porter la toge Doc. 9. Rome antique, différentes coiffures de femmes romaines

L'essentiel
Nîmes a été une des grandes villes gallo-romaines de l'Empire. Son exemple montre que la romanisation s'est d'abord faite par les villes. Il montre aussi que les traces de l'Empire romain ont duré dans le temps car de nombreux bâtiments de cette époque sont encore visibles aujourd'hui.

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