L'Empire carolingien - Cours d'Histoire 6eme avec Maxicours - Collège

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L'Empire carolingien

Au 5e siècle, les Germains envahissent l'Empire romain d'Occident et y créent des royaumes. Le peuple franc fait partie de ces peuples germaniques. Il s'installe dans la moitié nord de la France. Les Carolingiens sont les héritiers de ce peuple franc.

Doc. 1. De nouveaux royaumes se créent après les invasions barbares
1. Charlemagne Empereur
a. Un Empire hérité
À la fin du 5e siècle, Clovis est le roi des Francs. Il appartient à la dynastie mérovingienne fondée par son grand-père Mérovée. En 496, il se convertit au Christianisme et conquiert de nombreux territoires de la Belgique aux Pyrénées.

Au cours des siècles qui suivent, le pouvoir des Mérovingiens s'affaiblit, si bien que Pépin le Bref, Maire du palais, renverse le dernier roi mérovingien et crée une nouvelle dynastie, la dynastie carolingienne.

Les Mérovingiens : les rois descendants de Mérovée.
Les Carolingiens : les rois descendants de Charles Martel, le père de Pépin le Bref.
Une dynastie : une famille royale et ses descendants.
Maire du Palais : le conseiller du roi, au temps des Mérovingiens.
b. Charlemagne, un Empereur conquérant
Charlemagne succède à Pépin le Bref. Il entreprend de nombreuses guerres de conquêtes en Italie, en Espagne et en Germanie.

En 800, il se fait sacrer Empereur à Rome par le Pape et reprend le titre d'Auguste, comme les anciens empereurs romains.

Doc. 2. Portrait de Charlemagne Doc. 3. Le denier de Charlemagne

c. Charlemagne organise son Empire
Charlemagne prend Aix-la-Chapelle pour capitale de son Empire en 800. C'est une ville proche de la Saxe qu'il est en train de conquérir et c'est en outre une ville d'eau où Charlemagne peut faire construire des thermes.

Doc. 4. Art carolingien : vue intérieure de la chapelle Palatine de Charlemagne à Aix la Chapelle

Pour mieux contrôler son Empire, Charlemagne :

- le divise en 300 comtés à la tête desquels il nomme des comtes, chargés de faire appliquer les lois, rendre la justice, lever les impôts et recruter l'armée.

- Envoie des missi dominici (« envoyés du maître », en Latin) pour contrôler la loyauté des comtes.
2. Un Empire chrétien
a. La diffusion du Christianisme
Charlemagne parvient à christianiser une grande partie de l'Europe :

- Par la force, comme en Saxe, où les vaincus furent obligés de se convertir.

Doc. 5. Battu par l'armée de Charlemagne, le chef des Saxons accepte de se convertir au catholicisme.

- Par l'envoi de missionnaires, comme en Pologne ou en Scandinavie.
b. La multiplication des monastères
Charlemagne et ses successeurs carolingiens encouragent la création de monastères où les moines copient des textes de l'antiquité et des textes chrétiens en utilisant la minuscule caroline, une minuscule beaucoup plus lisible que par le passé.

Les monastères deviennent ainsi des centres de culture. Charlemagne fait aussi ouvrir une école dans chaque évêché.

Missionnaire : un homme d'Église envoyé pour convertir des populations païennes.
Évêché : le territoire où exerce un évêque.
c. Un Empire soutenu par le Pape
Les Carolingiens ont le soutien du Pape. Le Pape est devenu le véritable chef de l'Église catholique et a renforcé son pouvoir grâce à Pépin le Bref qui l'a débarrassé des Lombards, un peuple germanique du nord de l'Italie et lui a donné des terres. C'est sur ces terres que le Pape crée les États de l'Église.
L'essentiel
Charlemagne est le plus grand souverain de la dynastie carolingienne. Couronné à Rome, il entend restaurer l'ancien Empire romain. Pour cela il mène de nombreuses conquêtes, convertit des régions entières au Christianisme, organise son Empire avec méthode et encourage les arts et l'éducation. À sa mort, Louis le Pieux lui succède. À la mort de celui-ci, ses trois fils se partagent l'Empire à Verdun en 842. Affaibli, il doit faire face à la menace des invasions hongroises, musulmanes et vikings au 9e siècle.

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