La préhistoire 2 : le néolithique - Maxicours

La préhistoire 2 : le néolithique

Objectifs
  • Connaître les périodes de la préhistorique.
  • Connaître le néolithique.
Points clés
  • L’histoire de l’humanité est composée de deux grandes périodes : la préhistoire et l’Histoire.
  • La préhistoire peut être divisée en deux périodes : le paléolithique et le néolithique.
  • Le néolithique est également appelé « l'âge de la pierre polie ».
  • Durant le néolithique, le mode de vie de l’Homme a évolué : il vit en société, se nourrit grâce à l’agriculture, se spécialise dans l’artisanat.
  • C’est vers la fin de la préhistoire qu’il maîtrise les métaux. L’invention de l’écriture marque le début de l’Histoire.
1. Les temps préhistoriques

L’histoire de l’humanité est composée de deux grandes périodes : la préhistoire et l’Histoire.
La préhistoire est une période extrêmement longue qui s’étend sur plusieurs millions d’années. C’est au cours de cette période que l’Homme apparaît en Afrique il y a environ 3 000 000 d’années. Les dinosaures avaient alors disparu depuis bien longtemps.

Remarque
Ce que nous savons de la préhistoire, nous le devons au travail des archéologues. Il s’agit de chercheurs qui retracent l’évolution de l’Homme et de son environnement grâce à des fouilles.
Ces fouilles mettent à jour les traces laissées par les hommes et animaux de cette époque.
Exemples
Fossiles, squelettes, outils, peintures, etc.

La préhistoire peut être divisée en deux périodes : le paléolithique et le néolithique.

2. La 2e période de la préhistoire : Le Néolithique
a. L'âge de la pierre polie

Le néolithique est la deuxième période de la préhistoire, on peut également l’appeler l’âge de la pierre polie. Cette période est bien plus courte que le paléolithique.

C’est durant cette période que l’Homme a commencé à inventer de nouveaux outils et de nouvelles armes en utilisant une nouvelle technique : la pierre polie.

Pierres polies

Le mode de vie a commencé à changer : les hommes sont peu à peu devenus sédentaires, c’est-à-dire qu’ils se sont installés dans des lieux précis et ont cessé de se déplacer pour trouver leur nourriture.
Des villages ont commencé à se former et la vie en groupe s’est organisée.

L’Homme s’est mis à produire lui-même sa nourriture en cultivant la terre et en pratiquant l’élevage (porcs, moutons, bœufs, etc.).

L’artisanat s’est développé : certains se sont spécialisés dans certaines tâches. On voit apparaître les premiers potiers (qui fabriquaient leurs poteries à base d’argile), vanniers (qui fabriquaient des paniers) ou encore tisserands (qui fabriquaient des tissus).

On trouve des traces des premiers monuments qui furent érigés par les hommes du néolithique : il s’agit des dolmens (sorte d’énormes tables en pierre) ou encore des menhirs (grosses pierres posées verticalement sur le sol).

Exemple
Le tumulus est un dolmen recouvert de terre, tel qu'on en a retrouvé en Angleterre.
Tumulus
b. L'âge des métaux

À la fin du néolithique, vers 2 500 avant J.-C., une nouvelle découverte va permettre à l’Homme d’améliorer son mode de vie : les métaux.

De nouveaux objets (outils, armes, bijoux, etc.) plus pratiques et plus résistants apparaissent : haches, faucilles, casques.

De nouveaux artisans se développent : les forgerons.

c. L'invention de l'écriture

L'écriture est apparue vers 3 500 av. J.-C. en Mésopotamie. Il s’agit tout d’abord de signes désignant des objets puis des mots et des sons.

C’est cette invention qui va permettre la transmission des connaissances et qui marque le début de l’Histoire.

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