L'Empire byzantin - Cours d'Histoire 6eme avec Maxicours - Collège

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L'Empire byzantin

En 395, l'Empereur romain Théodose décide de partager l'Empire romain en deux, afin de pouvoir mieux le défendre face aux invasions barbares. À l'ouest, on trouve ainsi l'Empire romain d'Occident avec Ravenne pour capitale et à l'est, on trouve l'Empire romain d'Orient avec Constantinople pour capitale. Cette mesure est insuffisante. En 476, l'Empire romain d'Occident est envahi par les Germains. L'Empire romain d'Orient résiste. Au 6e siècle, il prend le nom d'Empire byzantin.

Doc. 1.  Invasions germaniques du 4e siècle dans l'Empire romain d'Orient
1. Un roi, une administration, une capitale
a. Un roi, le basileus
L'empereur byzantin est appelé « basileus », ce qui signifie roi en Grec. Il a tous les pouvoirs : il dirige l'Empire, commande l'armée, contrôle l'Église. On le vénère en se prosternant devant lui. C'est ce qu'on appelle la proskynèse.
 
Pour les Byzantins, l'Empereur tient son pouvoir de Dieu : il est même considéré comme le lieutenant de Dieu sur Terre. C'est le patriarche de Constantinople qui le couronne et le sacre empereur, ce qui montre son pouvoir religieux.

Doc. 2. L'empereur byzantin Justinien Ier

Proskynèse :
le fait de se mettre à genoux pour saluer l'Empereur.
b. Une administration centralisée
L'Empire byzantin est divisé en province. À la tête de chaque thème, on trouve un stratège.

L'Empire byzantin est dirigé par l'Empereur ou « basileus »
Il est divisé en régions, les thèmes
 
Thème Thème Thème
Chaque thème est dirigé par un stratège Chaque thème est dirigé par un stratège Chaque thème est dirigé par un stratège

Les stratèges perçoivent les impôts et rendent la justice dans leur thème. Le Romain est toujours utilisé dans l'Empire mais le Grec l'a remplacé dans l'administration. L'influence grecque est très forte dans l'Empire byzantin. C'est enfin un Empire très centralisé, où l'Empereur contrôle tout depuis sa capitale Constantinople.
c. Une capitale, Constantinople
Constantinople est le centre du pouvoir politique et religieux car l'Empereur et le Patriarche y résident. On y trouve notamment l'Église Sainte-Sophie construite en 537 sous le règne de l'Empereur Justinien. C'est dans cette église que les Empereurs étaient sacrés. Au moment de l'invasion des Turcs en 1453, elle devient une mosquée.

Doc. 3. L'Église Sainte Sophie à Istanbul, Turquie
(Autrefois Constantinople)

Doc. 4. L'intérieur de l'Église Sainte Sophie

Constantinople est une ville-carrefour entre l'Europe et l'Asie, entre la mer Méditerranée et la mer Noire. C'est aussi un grand centre de commerce.

Doc. 5. Commerce au Moyen âge : activités un jour de marché dans une ville de l'Empire byzantin

2. Un Empire chrétien orthodoxe
a. Un culte différent pour un même dieu
L'Empire byzantin est chrétien. Les Byzantins croient donc au même Dieu que les Chrétiens catholiques mais se sont donné le nom de chrétien orthodoxe (ce qui en Grec signifie « la vraie règle ») et pratiquent leur religion différemment :

- Ils disent la messe en Grec et non en Latin.
- Leurs prêtres portent la barbe et peuvent se marier.
- Ils vénèrent des images religieuses qu'on appelle des icônes.

Doc. 6. Icône orthodoxe représentant la Vierge et l'enfant Jésus.

Une icône : une image religieuse.
b. L'organisation du Christianisme orthodoxe
Le chef de l'Église orthodoxe est le patriarche de Constantinople, nommé par l'Empereur. Petit à petit, il entre en conflit avec le Pape de Rome sur des questions religieuses. En 1054, l'Église orthodoxe se sépare de l'Église catholique du Pape. C'est ce qu'on appelle le schisme.

Schisme : séparation entre deux Églises.
c. La diffusion du Christianisme orthodoxe
Au 9e siècle, l'Empereur byzantin envoie deux moines, Cyrille et Méthode, convertir les peuples slaves. Ils inventent donc un nouvel alphabet, l'alphabet cyrillique, pour traduire la Bible en Slave. Les peuples slaves (Serbes et Bulgares) finissent par se convertir. Aujourd'hui, le Christianisme orthodoxe est encore pratiqué chez la plupart des peuples slaves, jusqu'en Russie.
L'essentiel
L'Empire byzantin est l'héritier oriental de l'Empire romain. Il en a conservé l'administration mais a été fortement inspiré par la culture grecque et s'est détaché de l'Occident en 1054 avec le schisme entre Catholiques et Orthodoxes. De plus en plus menacé par les Turcs, l'Empire byzantin est envahi en 1453 et disparaît. Il aura duré près de 1 000 ans.

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