Les sigles britanniques - Maxicours

Les sigles britanniques

Objectif
Comprendre ce qui se cache derrière les très nombreux sigles britanniques.

1. La vie quotidienne
a. Se repérer dans le temps
Voici quelques sigles que l’on trouve aussi bien à l’écrit qu’à l’oral.

B.C. (Before Christ) : avant Jésus Christ
A.D. (anno domini) : après Jésus Christ
a.m. (ante meridiem) : avant midi
p.m. (post meridiem) : après midi

b. Les mesures courantes
Les britanniques n’utilisent pas le système métrique mais d’autres unités de mesures (voir la fiche « Repères dans l’espace : les unités de mesure »). En voici quelques-unes.

F (Fahrenheit) : unité de mesure de la température.
61°F (Fahrenheit) = 16°C (Celsius).

ft (foot, feet) : unité de mesure des distances.
1 foot = 30 cm environ.

yd (yard) : ancienne unité de mesure des distances.
1 yr = 90cm environ.

lb (libra) : la livre, unité de mesure du poids, que les anglais appellent à présent « pound ».
1 lb = 500 gr environ.

£ : Cette fois il s’agit de la livre sterling (pound), monnaie britannique.

mph (miles per hour) : miles par heure.
Sert à indiquer la vitesse, sachant que 1 mile = 1,6 km environ.

c. La correspondance écrite
Lorsqu’on écrit une lettre ou un message, on emploie beaucoup d’abréviations qu’il est utile de connaître afin de les comprendre.

Mr (Mister) : monsieur (M.) ; s’emploie devant le nom.
Mrs (Mistress) : madame (Mme.) ; s’emploie devant le nom (à prononcer « missiz »).
Ms (Miss) : mademoiselle (Mlle.) ; s’emploie devant le nom.
Rd (road) : route (utile pour indiquer une adresse).
St (street) : rue (utile pour indiquer une adresse).
zip (zip code) : code postale.
c/o (care of) : « aux bons soins de… » ; s’emploie sur une enveloppe que l’on demande à quelqu’un de remettre au destinataire.
asap (as soon as possible) : très employé en fin de message, et signifie :« Dès que possible ».
: Ces croix symbolisent les baisers et remplacent la formule « Je t’embrasse ».

2. La vie politique et économique
a. Les états
GB (Great Britain) : Grande Bretagne (la plus grande des îles britanniques).
UK (United Kingdom) : le Royaume-Uni (= la Grande Bretagne + l’Irlande du nord).

b. Les personnages politiques
ER (Elizabeth Regina) : Elisabeth, reine d’Angleterre. Sigle que l’on voit sur les boîtes aux lettres et les timbres.
PM (Prime Minister) : Le premier ministre britannique.

3. Le monde culturel
a. L’école
Certaines matières scolaires sont toujours abrégées.

PE (Physical Education) : l’éducation physique
RE (Religious Education) : l’éducation religieuse
IT (Information Technology) : technologie de l’information.
CSE (Certificate of Secondary Education) : c’est le diplôme de fin de terminale.

b. Les médias
BBC (British Broadcasing Corporation) : chaîne de télévision nationale. 
ITV (Independent Television) : chaîne de télévision privée. 
TV = telly (television) : correspond à notre « télé ».

b. Internet
• www (World Wide Web): le réseau Internet qui s’étend à travers le monde comme une grande toile d’araignée (web).
FAQ (Frequently Asked Questions) : presque tous les sites ont leur rubrique d’aide « Foire aux questions ».

4. Des sigles « désordonnés »
Et puis il y a les sigles qui reprennent les mêmes lettres que le français… mais dans un ordre différent dans la mesure où en anglais tous les adjectifs se mettent avant le nom.

EU (European Union) : l’Union européenne (UE).
EEC (European Economic Community)  : la Communauté économique européenne (CEE).
UNO (United Nations Organisation) : l’Organisation des nations unies (ONU). 
NATO (North Atlantic Treaty Organisation) : Organisation du traité de l’Atlantique nord l’OTAN.
IQ (Intelligence Quotient) : le QI (quotient intellectuel). 
AIDS (Acquired Immuned Deficiency Syndrome) : le SIDA. 

5. Sigles repris en français
Enfin, il y a ceux que l’on utilise quotidiennement en français.
Mais êtes-vous sûrs de savoir vraiment ce qu’ils signifient ?

KO (knocked out) : expression venant de la boxe indiquant que l’adversaire a perdu connaissance suite à un coup.
SOS (Save our souls) : « sauvez nos âmes ». Appel lancé en situation de détresse.
VIP (very important person) : désigne une « personne très importante ». 

6. Autres sigles
B & B (Bed and Breakfast) : « le lit et le petit déjeuner » ; désigne les maisons d’hôtes où l’on peut séjourner en vacances.
UFO (Unidentified Flying Object) : objet volant non identifié (OVNI) 
ID (Identity card) : les anglo-saxons désignent souvent ainsi leur carte d’identité.
Xmas (Christmas) : Noël

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