Les deux présents à valeur future - Cours d'Anglais avec Maxicours

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Les deux présents à valeur future

En anglais, il n'existe pas de temps grammatical spécifique au futur. Pour évoquer des faits à venir, on a recours à diverses constructions, dont le présent simple et le présent en be + –ing.
1. Le présent simple
a. Emplois
Le présent simple n'est pas le temps le plus couramment utilisé pour évoquer le futur.
Le présent simple recouvre une notion d'information brute, sans commentaire particulier de la part de l'énonciateur.
  • Le présent simple s'emploie notamment pour les horaires « officiels ».
    Ex. : The train leaves at eight p.m.
            Le train part à vingt heures.

    Remarque
    On retrouve également en français cet emploi du présent.
    Ex. : Le conseil se réunit demain à 13 heures.

  • De même, le présent simple permet d'établir des programmes.
    Ex. : The film starts at 10.
            Le film commence à dix heures.
  • Ce temps sert enfin pour les emplois du temps.
    Ex. : They move to Chicago next January.
            Ils déménagent à Chicago en janvier prochain.

    Remarque
    Ce dernier emploi du présent simple est une façon un peu abrupte de donner son emploi du temps, d'annoncer un futur qui a été « programmé ».
    Cette forme est donc proche de be to. (Voir le dernier point de cette fiche.)
    La tournure avec le présent en –ing est plus courante.

b. Les subordonnées de temps
Dans certaines subordonnées de temps, on n'emploie jamais un futur en will ou shall, mais un présent simple.

Il s'agit de toutes les subordonnées de temps introduites par les conjonctions suivantes :
when (quand) ;
as soon as (aussitôt que) ;
as long as (aussi longtemps que) ;
while (pendant que) ;
until (jusqu'à ce que) ;
once (une fois que) ;
whenever (chaque fois que)...

Ex. : You will recognize her as soon as you see her.
        Principale au futur         Subordonnée au présent
        Tu la reconnaîtras dès que tu la verras.

        When I am older, I will go to London.
        Quand je serai plus vieux, j'irai à Londres.

        I will go shopping while my parents are away.
        J'irai faire des courses pendant que mes parents seront         partis.

2. Le présent en be + –ing
L'utilisation du présent en be + –ing pour parler du futur est très fréquente en anglais.
On évoque alors une action prévue, des projets dans un avenir proche, une décision prise. La notion d'intention est souvent perceptible et la date est généralement précisée.

Ex. : I'm flying to New York tomorrow.
        Je prends l'avion pour New York demain.

        I'm working next week.
        Je travaille la semaine prochaine.

        I'm not leaving!
        Je n'ai pas l'intention de partir !

Remarque
Cette forme be + –ing est souvent traduite en français par un présent.

Repère

3. Autres formes au présent
D'autres expressions conjuguées au présent servent à exprimer le futur.
a. Be going to
On utilise la structure be going to lorsque l'on a la certitude qu'un événement va se produire, grâce à l'observation d'indices.
Ex. : Look at these clouds! It's going to rain.
        Regarde ces nuages ! Il va pleuvoir.

Cette structure permet également d'exprimer une intention.
Ex. : I'm going to work harder this year.
        Je vais travailler plus dur cette année.

b. Be about to
La structure be about to permet de parler d'un futur très proche.
Ex. : He is about to leave.
        Il est sur le point de partir.

Remarque
On peut également utiliser les structures be just going to, be on the point of.

c. Be to
La structure be to renvoie à des actions qui ont été convenues à l'avance, en général par quelqu'un d'autre.
Ex. : Kate is to meet her boyfriend at eight.
        Kate doit retrouver son petit ami à huit heures.
L'essentiel

Le présent en be + –ing exprime une action déjà envisagée ou une intention.

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